月前逝世的布魯納,2016年曾接受美聯社訪問。美聯社
月前逝世的布魯納,2016年曾接受美聯社訪問。美聯社

1941年12月7日,日軍偷襲珍珠港,戰機向亞利桑那號戰艦(USS Arizona)子彈儲存倉投擲一枚炸彈引發爆炸,船上21歲海軍布魯納(Lauren Bruner)是其中一位成功逃離著火戰艦的人,但他無數同袍卻從此葬身大海。
布魯納今年9月在睡夢中離世,享年98歲。戰後逾半世紀,他有過兩段婚姻,但兩妻皆比他先走一步。他為一間冷藏公司工作近40年。
本周末,珍珠港事件周年紀念,蛙人將布魯納的骨灰放入78年前二戰時被炸沉的亞利桑那號戰艦殘骸內。來自南加的他,是第44位、也是最後一位進行這場特別海軍葬禮。其餘尚在世的三位亞利桑那號生還士兵打算與家人合葬。
布魯納葬禮和珍珠港事件紀念儀式舉行之際,珍珠港海軍船塢日前有海軍水手開槍射殺兩人和槍傷一人,然後吞槍自殺;兩日後,佛州彭薩科拉(Pensacola)海軍基地亦有槍手開槍殺人。但紀念儀式照原定計劃進行。
布魯納2016年接受美聯社訪問曾說過,由於很少人會到墓園,但每年卻有100萬人到訪亞利桑那號戰艦紀念館,所以他想重回他當年服役的戰艦。他又認為,這是一種與無法逃離戰艦的昔日戰友重聚的方式。
他又多次由加州拉米拉達(La Mirada)寓所遠赴夏威夷,參加珍珠港事件紀念儀式,證明他對昔日戰友的懷念和重視。
海軍由1982年起開始,為珍珠港事件生還者水葬於戰艦殘骸內。由於只有亞利桑那號和猶他號(USS Utah)兩艘戰艦殘留於珍珠港,因此只有這兩艦的生還者可以採取海葬。大部份當年遇襲的戰艦,不是被搶修重新服役,就是報廢。亞利桑那號被攻擊後9分鐘內沉沒,有1,177名海軍水手和海軍陸戰隊成員罹難,當中逾900人遺體無法被尋回和埋於艦內,1962年在殘骸上建成紀念館紀念為國捐軀的士兵。 本報檀香山訊