20年前參與世貿抗議活動的華絲妮舉起當年身穿的標誌性海龜抗議服。美聯社
20年前參與世貿抗議活動的華絲妮舉起當年身穿的標誌性海龜抗議服。美聯社

1999年11月30日西雅圖舉行世界貿易組織(WTO)部長級會議,出現罕有的激烈抗議場面,最終令會議腰斬。20年過後,這場世貿示威的影響仍然存在。
女示威者哈克(Nancy Haque)擔心全世界的血汗工廠情況;另一名示威者多德臣(Lynne Dodson)就關注公共教育受襲的可能性;華絲妮(Lisa Wathne)則關心陷入窘境的海龜。遍布全球的一連串問題將數以萬計的示威者帶來1999年的西雅圖世貿大會,他們有統一主題︰擔憂當時僅成立5年寂寂無名但規管國際貿易的世貿組織帶來的威脅。
示威者的訴求不只由他們的人數所放大,更由警員施放催淚彈和橡膠子彈所凸顯,他們成功拖延世貿會議舉行,並增加對這個國際貿易組織和它對環境、勞工標準和人權影響的關注。
雖然當年很多問題在20年後的今天還沒被解決,但有些人讚揚當年的示威恢復大型示威和公民抗命都可以作出改變的感覺。
示威者對經濟不公、強取豪奪的資本主義、環境毀壞和工人被剝削,是沃倫和桑德斯等民主黨進步派總統提名候選人一直爭取支持的舞台。
資深教師和勞工組織者多德臣說︰「90年代學生之間有真實感覺是不重要,我們沒東西可做去改變任何事,世貿示威就改變這個想法。」
當年來自135國的部長級官員齊集西雅圖,欲舉行新一輪會議討論減少貿易壁壘。
西雅圖當年游說主辦會議,原因是當年華州(如今亦是)是全美其中一座最依賴貿易的州份之一,包括波音飛機、微軟軟件和蘋果等農產品帶來巨額出口。
在逾一年規劃期間,西雅圖沒有注意到會有龐大干預的預兆,忽視確保有足夠警員處理大量示威者的能力。
當年西雅圖舉辦會議前一年,在日內瓦的世貿會議已吸引大量示威者,隨後1999年10月一輛載著世貿新任總幹事的巴士現身華盛頓大學時,遭示威者包圍。
開會前一日,時任市長謝爾(Paul Schell)批准示威請求,但呼籲和平進行。但開會當日,數千名示威者自鎖在市中心路口,阻撓參加會議高官進場。隨後有示威者大肆破壞,人手不足的警方要施放催淚彈控制場面,全市隨後實施宵禁,成為二戰後首次。