夏威夷海灘。美聯社
夏威夷海灘。美聯社

本報檀香山訊
在一座四面環海的州裏,有太多學生因父母無法負擔帶他們學游泳和學校沒有硬性規定上游泳課而不懂游泳是無法接受的,因此有聲音認為,夏威夷應強制學生學習游泳,應對未來海平面上升情況。
獨立新聞網站《檀香山公民脈搏》(Civil Beat)最近指出,當談及教導兒童如何在水中生存時,夏威夷在全美有與沒有的差異上是太過普遍的一部份。致力改善夏威夷原住民兒童福利的莉莉烏奧卡拉莉皇后基金會(Queen Lili’uokalani Trust)在最近一份報告中指出,不諳泳術在兒童之間成為貧窮的標誌。
問題並非在於一小撮弱勢兒童,而是估計夏威夷有一半兒童不諳泳術。事實上有關方面正進行工作應對問題,通常是私人組織與公校合作。例如夏威夷水上運動協會(Hawaii Aquatics Foundation)現與17間歐胡、可愛和茂宜島公校合作,在社區或高中泳池教授學生泳術。
對於遇溺率排全美第二的州份來說,不懂游泳關乎生死。提供游泳班的公校,無論有否私人組織可以協助,亦應尋找方法解決。
現時無一座州規定所有公校提供強制性泳術課程。但《公民脈搏》指出,夏威夷是唯一一座單一校區的州份,從這裏開始是不錯選擇。
夏威夷早於採取全美首創的多方面改革,例如承諾2045年前百份百採用再生能源,因此不應放棄機會結束威脅年青人性命的社會不公義。
但這並非易事。州參院對上會期有一份決議案,「鼓勵」州教育局落實所有四年級公校生的水上安全教育,並與非牟利基金會Na Kama Kai合作。該基金會在波卡伊灣(Pokai Bay)為青少年設立全州性海洋中心。
雖然決議案獲州參院通過和獲教育局支持,但仍有待州眾院表決。《公民脈搏》認為,兒童性命危在旦夕,州議會應摒除日常政治,採取行動處理。
而且尚未清楚州教育局是否支持一份法令。總學監岸本(Christina Kishimoto)曾撰寫信件,提到局方支持該份僅鼓勵該行動的決議案的意圖。
當然州教委會可自行公布法令,但顯然州議會控制州預算和他們的支持才是基本。州教育局發言人卡拉利(Nanea Kalani)向《公民脈搏》表示,已鼓勵小學校區提醒學生和家長關於海洋安全和管理的重要性。他續指,局方亦建議所有四年級生觀賞安全影片,完成由Na Kama Kai製訂的活動工作簿,這都是發予學監和校區的備忘所勾勒的建議。