西雅圖聯合湖適合水上運動,圖為民眾劃獨木舟和揚帆。美聯社
西雅圖聯合湖適合水上運動,圖為民眾劃獨木舟和揚帆。美聯社

於西雅圖聯合湖(Lake Union)經營水上飛機的肯摩亞航空(Kenmore Air),日前提出於湖中央永久劃出長3,000呎的水上飛機起降區。由於或會限制船隻或其他使用者進入,有社區團體表示不滿。
肯摩亞航空營運定期往返聯合湖及卑斯省溫哥華、聖胡安島(San Juans Island)等地。該公司稱,他們的建議被誤解,強調純粹應對夏季期間立式槳板和其他業餘水上活動增加對水上飛機機師所造成的安全問題。
長久以來,一直都有關於人潮漸多的聯合湖上商業活動的爭議。在肯摩亞航空主席班克斯(Todd Banks)被揭發今夏致函西雅圖警方負責巡邏聯合湖的海港巡邏隊後,爭議再一次爆發。
今年8月14日班克斯投訴,湖中央用於水上飛機起降的3,000呎長、400呎闊區域有業餘划船者、立槳玩家和其他從事水上活動的人移動。
該區域利用5個導航浮標劃出,當有水上飛機起飛或降落時,浮標便會閃起黃燈。
但肯摩亞航空指,那些浮標時常被業餘用家無視,導致該公司在夏季繁忙周末期間需要取消數十班航班。
班克斯在信中請求市府,增加海港巡邏隊的經費加強巡邏上述區域。但他亦提議,市府重新考慮早前建議,在聯合湖劃出一個水上飛機專屬的起降區。
但班克斯的信件觸發同樣使用該座近1平方英里的聯合湖的多間企業和其他人不滿。例如代表湖邊商業和船屋協會的組織「拯救聯合湖」(Save Lake Union)的網站稱,肯摩亞航空欲奪走120萬平方呎的聯合湖,建立一條專屬跑道將該湖一分為二。該組織成員認為,該公司推動專屬跑道,旨在增加他們的起降班機數目。目前該公司在夏季繁忙時間,每日多達50班機從聯合湖起飛。
「拯救聯合湖」成員艾力克臣(Peter Erickson)認為,肯摩亞的建議等同聯合湖不再屬於公眾。但肯摩亞飛行營運主任高韋(John Gowey)強調,他們並非擴大營運或尋求設置專屬跑道,只想大幅改變現時該湖的規管方式。
他舉例,他們欲禁止船隻停泊於降落區,但不會阻止船隻穿過該區域,亦希望禁止立槳者或使用其他人力船隻的人士進入降落區,保障眾人安全。他重申,該公司曾與市府討論構思,但尚無最終定案。
西雅圖警方發言人則稱,仍在審議班克斯的要求。