在夏威夷,大部份囚犯在囚時未獲精神病治療,倘獲釋即很有可能再因犯罪而重回監獄。州司法局最新數字亦證明這項擔夏,近半囚犯經歷某種精神病卻無法被妥善處理。夏威夷即時新聞報道,數據顯示,患有精神病的人有逾10倍可能被囚禁多於獲得治療。夏威夷州法官指出,這些人被囚禁的原因是沒有足夠可以幫助他們的資源。
州最高法院首席法官里克特華德(Mark Recktenwald)說︰「過去10年所發生的事,是我們刑事司法制度已變成精神病的救援人員。我們必須找出方法令人們變得更好,因此他們才不會回到這套制度裡。」
里克特華德呼籲同行改變法院如何處理涉及精神病非暴力犯人的案件手法。他希望避免將這類人士送入監獄,而是直接將他們送往治療。現在的情況是,雖然法院能使被扣押者穩定,但他們往往最終因瑣碎罪案而渡過艱難時刻。倘他們獲釋,很多人又會重回精神錯亂的階段。
法官利夫曼(Steven Leifman)說︰「遺憾地,我不認為在美國有公共政策比我們對患有精神病者的治療更失敗。」
利夫曼是佛州邁阿密—戴德縣(Miami-Dade County)轉變的催化劑。當地警員獲訓練確定哪些人患有精神病,他們會將這些精神病者送往護理而非扣押,當地監獄已有類似治療計劃。利夫曼指出,邁阿密—戴德縣拘捕人數由一年11萬8000人減少逾一半至53,000人,使當地可以關閉三大監獄的其中一座。本報檀香山訊