夏威夷聯邦眾議員加芭德全力競選總統。美聯社
夏威夷聯邦眾議員加芭德全力競選總統。美聯社

競逐民主黨總統候選人提名的聯邦眾議員加芭德(Tulsi Gabbard),日前宣告放棄尋求連任國會席位,又上保守派霍士新聞受訪和於右派報章《華爾街日報》撰文。一舉一動令黨內擔心她或以第三方身份參選分薄票源。但有分析師認為,民主黨的憂慮只是多餘。
加芭德近日積極爭取曝光,甚至在被前第一夫人希拉莉點名指背後獲俄國支持時,反擊對方「是令民主黨生病良久的腐敗化身」。這一切所為引起黨內高層等人擔心,恐怕加芭德不是旨在勝出民主黨初選,而是準備以第三方身份出戰大選。倘是如此,他們擔心加芭德會搶走民主黨票源,在鷸蚌相爭下,令總統特朗普漁人得利。
但加芭德多番否認有意以獨立身份參選,6日接受ABC新聞節目《觀點》(The View)時仍然否認,重申她「正建立一個新民主黨」。
民主黨全國委員會主席皮尼斯(Tom Perez)同日亦尋求平息傳聞,向記者強調「加芭德和每名參選總統的人理解這不是關乎他們」,他又提到加芭德是「已保證不會以第三方參選的民主黨人」。
但有黨內人士私底下擔心加芭德會進一步脫黨,正如星巴克前執行長舒爾茨(Howard Schultz)今年前有意以獨立人士參選時所引發的恐慌一樣。當時民主黨擔心舒爾茨會奪去富裕市郊選民的選票,令特朗普連任。如今他們擔心加芭德高調反干涉主義立場,會搶走較年輕自由派選民和不滿民主黨體制的選票。特朗普2016年以普選票少過對手而當選,部份原因是有少數搖擺州不滿特朗普的選票分流向第三黨候選人綠黨的史汀(Jill Stein)和自由黨的莊臣(Gary Johnson)。
民主黨擔心歷史重演。只是今次,現年38歲、秉持不同政治觀點的加芭德吸引的注意力比莊臣和史汀更多。但有政治分析師卻認為,民主黨的憂慮是多餘的。政治分析網站FrontloadingHQ.com政治學家普特南(Josh Putnam)指出,這是憂慮大部份源於2016年的經歷。
在無連任者的總統選舉中,第三方候選人得到的選票會增加,但在有連任者的選舉中,通常會減少。如2000年那次,綠黨的納達(Ralph Nader)得票率為2.74%,被民主黨批評造成佛州被拱手讓予共和黨的小布殊。但4年後小布殊爭取連任,再參選的納達得票率不足0.4%。
加芭德欲以第三黨人士參選亦非易事,因為其財力不及舒爾茨,且難以數月內爭取出現在50個州的選票上。就算投靠綠黨或自由黨,亦要花時間爭取對方的支持。綠黨對此表現有保留,而自由黨對此則持開放態度。