基拉韋厄火山湖。USGS
基拉韋厄火山湖。USGS

基拉韋厄火山去年爆發時,火山口倒塌。USGS資料圖片
基拉韋厄火山去年爆發時,火山口倒塌。USGS資料圖片

美國地質勘查局(USGS)屬下夏威夷火山觀察所(HVO)的科學家,利用無人機從夏威夷島(大島)基拉韋厄火山口上一座水位上升的火山湖抽取積水,了解箇中緣故。
抽完樣本後,科學家將化驗湖水的化學物,以了解湖水的來源地和有多少正與來自深層岩漿的火山氣體相互作用。地質學家今夏證實,哈尼茂茂火山口(Halemaumau Crater)底有水出現。這是有紀錄以來,首次證實該火山口有水。
基拉韋厄火山去年中發生大規模爆發,造成火山口倒塌至地下水位之下。HVO研究地質學家納度(Patricia Nadeau)表示,雖然近基拉韋厄山峰時常有地下水,但之前從未達至表面,「現在我們有這處較深的火山口底部,低過我們所知的地下水位低過那個水井之處」。
除了證明湖水並非雨水積聚於火山口內之外,它的成份亦可以告訴研究人員關於火山岩漿所在的深層地下水正在發生何事。
納度指出,「它亦給我們提示有多少水與來自較深層岩漿有相互作用」。她補充,二氧化硫排放是「火山活動中的代理」。
納度表示,雖然其他監察火山湖的火山觀察所隨時監察水中的化學物變化,以了解任何差別會火山活動改變同時發生,但研究員對基拉韋厄火山新湖尚未處理到這個程度,原因是該火山湖位於陡峭且不穩定的地面和當地可能有有害的火山氣體,令抽取樣本變得困難。
納度形容,研究人員「開心取得第一份樣本」。本報檀香山訊