人口普查數據公布數據顯示,西雅圖居民擁有汽車比例過去多年大幅減少,最新預測去年僅81%家庭最少擁有一輛車,是1980年代以來最低,相信與市內近年公共交通發展和人口增加有關。
《西雅圖時報》報道,該比例自2010年下跌3個百分點,是少於10年內巨大跌幅。事實上,在美國50座人口最多城市中,西雅圖擁有汽車比例跌幅是最大且差距最寬。
在無車家庭比例上,西雅圖在50座最大城市中排第11。自2010年來,西雅圖已超越邁阿密、康斯康辛州密爾沃基(Milwaukee)、亞特蘭大、明尼亞波利斯及加州屋崙。
在該50座最大型城市中,只有11座見到下跌。至於與西雅圖人口相若的城市,則於過去10年之始實際上見到大幅上升,例如波特蘭、三藩市、丹佛、波士頓、奧斯汀和明尼亞波利斯,但首都華盛頓則微跌不足1%。
減少另一原因則是西雅圖投放公共交通上的資源比其他任何地區多,乘客量增長冠絕全國。包括2009年通車的輕鐵在內的公共交通大幅改善,容易令人放棄汽車出入。
還有一個原因是西雅圖人口自2010年起急速膨漲,加上嚴苛的土地用途法例,大部份人口增長集中於可步行和公共交通服務充足的少數高密度地區,意味有較多居民可以選擇放棄汽車,改坐公共交通、步行、騎單車和網的。
因此擁車的好處對一定數目的西雅圖人而言不再超過成本和麻煩,目前有近64,000戶家庭沒有車,自2010年起增加46%,但佔全市家庭僅19%,仍遠低於紐約市的55%。
西雅圖的較年輕和較年長者比中間者較少機會擁車。對於以35歲或以下或65歲或以上者為主的家庭,近四分之一沒有車,而35至64歲者為主的家庭降至13%。
新人口普查數據還有一些引起注意的地方,亦顯示西雅圖人所擁有的汽車總數漸趨飽和。2018年西雅圖家庭擁有的汽車數目為45萬7000輛,與2017年46萬1000輛比較變化不大。
但對於面積只有84平方英里的西雅圖而言,車輛總數仍是巨大,且從2010年時38萬9000輛比較,升幅龐大。本報西雅圖訊