在西雅圖北湖地區設立的無家者迷你村。LIHI
在西雅圖北湖地區設立的無家者迷你村。LIHI

本報西雅圖訊
位於西雅圖聯合湖(Union Lake)以北的「北湖」(Northlake)迷你村收容無家者居住,但負責管理迷你村的營辦團體與入住者發生磨擦,在通知市府12月關閉迷你村時,雙方一度發生衝突。
「低收入住屋研究院」(LIHI)職員日前在北湖村與村民發生口角,雙方互相辱罵,LIHI稱一名職員被推撞,最終職員被趕離迷你村,村民關上大閘。
這一場面總結了過去七個月來迷你村的局面。自4月起,當地關起鐵閘,禁止市府和其營辦商進入,村內個案經理辦公室自8月5日起空置,由7月起無人離開迷你村遷入永久居所。
經過近七個月僵局,市府宣布12月後不會再向迷你村撥款,原因是後者已違反合約內容。這是府方第二次關閉市內迷你村而無重置村民的計劃。
LIHI歸咎由無家者和前無家者社運人士所組成營運北湖村的組織「力高村」(Nickelsville),妨礙他們入村。「力高村」職員和義工曾稱,除了個案經理外,LIHI職員被拒入村是因為他們擔心被接管。
雙方消息形容雙方衝突強烈,有三名無家者被永久禁止入村。村內出現良久的臭蟲問題惡化,其中一間迷你屋無法居住,一名女村民睡在廚房內。
市府發言人林奇(Will Lemke)宣布,北湖村「2019年12月31日後不再營運,該物業將歸還西雅圖電力公司(SCL)」。
北湖村有19張床位。市府官員稱,將與LIHI合作為任何人士尋找「新收容或住屋資源」,且其他新收容所將彌補關閉的北湖村床位。
《西時》透過《公共紀錄法》取得市府無家者投資科經理伊斯塔(Adrienne Easter)9月9 日向「力高村」一名領袖發出的電郵,稱「不容許市府職員入村是令人擔憂的發展」,強調「北湖村位於市屬物業之上,在市府許可證下授權,由西雅圖納稅人撥款,而且你也知道,2019年批出合約予LIHI所營運,而非力高村」。電郵內容顯示市府似乎是要關閉整座北湖村。
「力高村」是典型收容所的替代品︰力高村居民負責自己營地,每星期選出領袖,而非接受非牟利組織的慈善援助。居民負責保安輪更和廚房工作,讓他們從露宿街頭康復上學習成為社區一份子。這種模式於2015年被市府立法採用,冀紓緩市內無家者危機。