西雅圖首個機遇區發展項目「肯頓閣樓」落成效果圖。
西雅圖首個機遇區發展項目「肯頓閣樓」落成效果圖。

由總統特朗普2017年簽署法案推出的機遇區(Opportunity Zones)計劃,標榜幫助貧窮社區,提供投資者稅務優惠,鼓勵他們在全美8,000個指定低收入普查區發展,但批評者形容是「稅務騙局」、「市區更新的最新例子」和「富人發財的機會」。
不過,在華州,投資者和發展商盡力強調他們的機遇區項目非常不同。華州機遇區發展項目包括貝靈咸(Bellingham)的學生宿舍、布默頓(Bremerton)市中心的混合式發展和阿靈頓(Arlington)的辦公室園區。
《西雅圖時報》報道,發展商日前正式展開西雅圖首個機遇區發展項目—一幢位於先鋒廣場(Pioneer Square)、名為「肯頓閣樓」(Canton Lofts)的80個單位公寓大樓。發展商稱,每個套房單位月租1,795元,以年入息6至9萬元的人士為出租對象。
副市長莫西尼(David Moseley)在動工典禮上表示,希望租金低至足以讓先鋒廣場服務業工作的人可以負擔居住當區。
該項目坐落於第3大道與華盛頓街(Washington Street)交界,佔據兩幅地皮,現分別為停車場和頹壞的多層停車場,街角為無家者組織Union Gospel Mission,附近有低收入補助公寓。
造價3,000萬元的「肯頓閣樓」發展項目,由皮拿高合作夥伴(Pinnacle Partners)和尼斯—斯塔根從欲免為公司股票繳付資本利得稅的本地科技界高層,還有欲以具有社會影響的項目回饋社區而做慈善的投資者集資進行。
機遇區的原理,是投資者可以延遲為他們放在機遇區內的金錢繳付資本利得稅,倘保留時間夠久,他們將不會因機遇區項目而被課稅。
雖然幫助貧窮社區以獲得免稅待遇並非新鮮事,但機遇區有別於低收入住宅免稅等政策,因為前者沒有附加條件。機遇區支持者毋須在過程中創造職位或報告。
無論投資者如何在機遇區如何調度款項,他們皆會獲得免稅,亦不會有人追查他們如何調度款項。
這引起反中產倡議者的警覺。西雅圖大部份正在發展的機遇區可負擔住宅皆無盈利,意味將耗盡機遇區經費。他們認為,此舉將促使投資者在最易被調遷的社區內發展較高回報的市價住宅,甚至有分析顯示,西雅圖較窮社區比全美大部份機遇區更能吸引資本,從而引發對西雅圖是否需要機遇區的質疑。