一隊由深海探索家和歷史學家組成、專門尋找二戰戰艦的探索隊,上周末在珍珠港西北逾千英里外一處保育區的深海裡,發現第二艘在中途島戰役中被擊沉的日軍航母。
搜索公司胡肯(Vulcan Inc.)海底行動主任卡夫(Rob Kraft)及海軍歷史與遺跡檔案館(Naval History and Heritage Command)歷史學家湯普森(Frank Thompson)瀏覽高頻聲納圖片後表示,以面積和位置來看,肯定是日軍的赤城號航空母艦。
赤城號被發現沉沒於於珍珠港西北逾1,300英里的夏威夷西北群島國家海洋紀念區近18,000呎水深處。研究人員利用配備聲納的自動水底機械人找到該艘航母殘骸。機械人通宵傳遞數據,在星期日(20日)早上航母的影像出現於首批回送的相片中。
在赤城號被發現前,搜索人員於上星期亦發現日軍當年另一艘航母加賀號。加賀號的聲納相片顯示,它的艦艏以高速撞向海底,令雜物四散,造成一個類似火山口、像海洋爆炸過一樣的現場。在俯衝至底約3英里後,該艦前面部份被埋於泥土和沉澱物之中。雖然美軍向加賀號投扔炸彈引發大火,令船身燒黑,但大致整齊,船上大炮仍完好無缺地向外伸出。
1942年6月海空戰役中被擊沉的美、日軍戰艦分別有5艘和2艘,目前為止僅1艘被確認位置。
中途島是日軍當年欲發動突襲的軍事設施,結果在美國竊聽得知突襲事件後,早在該處恭候日軍,雙方於中途島約200英里外展開激鬥,造成逾2,000日軍和300名美國人死亡。
這場搜索行動由已故微軟聯合創辦人阿倫(Paul Allen)推動。本報檀香山訊