《西雅圖時報》報道,由於會造成纏住回收機器等情況發生,西雅圖和金縣明年起拒絕接受膠袋回收。金縣固體廢物處處長麥勞連(Pat McLaughlin)指出,膠袋不會被回收,結果造成減低回收過程低效率的障礙,「處理它們使過程無法最有效進行」。
金縣及西雅圖回收承辦商「金縣綠源再生」(Recology King County)總經理凱利(Kevin Kelly)表示,膠袋會纏住回收收集機器,污染其他可轉售的回收物品。
凱利續指,大部份「金縣綠源再生」接收並變賣的物品是纖維,例如紙皮箱或紙張。在分類和處理回收品的物料復原設施內,塑膠可以纏住機器,導致機器無法篩走污染物。
凱利表示,每日必須從機器內割走膠袋和膠紙。該廠房要偶爾停工,用美工刀和鋸將膠袋從過濾網割走。
過去為全球最大回收收集國中國去年1月宣布逐步禁止入口回收品後,衝擊美國回收業。倡議組織「華州零廢物」行政主任特琳(Heather Trim)稱,中國此舉令美國回收廠帶來不少壓力。
中國實施所謂「國門利劍政策」,促使回收商和不同城市另覓其他市場,改善回收流程。
乾淨的膠袋可以回收,亦有市場。金縣和西雅圖鼓勵民眾將膠袋和膠紙交給雜貨店和其他參與計劃的零售商,詳情可登上https://www.plasticfilmrecycling.org/查詢。
美國化學議會塑膠市場管理主任克里斯特文(Keith Christman)指出,在收集後,零售商會將行內的包裝塑膠與消費者交出的乾洗、零售和麵包袋混合,然後以大批形式送往回收中心。該組織與全美逾18,000間雜貨商店和零售商合作推廣這項回收系統。當局無計劃向將膠袋當垃圾棄置的用戶罰款。
根據縣府官員和2015至2017年數據,不包括西雅圖的金縣每年回收約21,000噸塑膠,有11萬3000噸塑膠被當垃圾棄置,當中有4,600噸是購物膠袋。因此,華州零廢物等組織一直推動本地立法禁止膠袋。本報西雅圖訊