一個來自英國、有嬰兒同行的家庭,被指本月初未經許可下從加拿大越界進入美國後,被移民局人員扣押近兩星期,直至16日終被遣送回國,結束被形容為人生最糟糕的時刻。涉事的英國家庭康奈斯(Connors),包括四名大人、一對孿生幼童和一名嬰兒,本月2日被美國移民及海關執法局(ICE)人員押往賓夕法尼亞州伯克縣拘留中心拘留。ICE表示,七人日前已經回國。
24歲女子艾琳(Eileen Connors)表示,當日他們一行人嘗試避開路上一隻動物時,不慎越過美加邊界進入華盛頓州,迅速遭美方邊境人員扣留。據艾琳的口供書顯示,他們一家接著被押往一系列冰冷且髒亂不堪的移民局設施收押,等候被遣返回國時遭受像動物般被對待。美方曾指控涉事家庭蓄意越界,提到當日他們的汽車被觀察到「緩慢且蓄意」開車駛過一處渠道進入華州布萊恩(Blaine)的美方領土。美國海關及邊界保護局(CBP)指,該家庭其中兩人曾被拒進入美國。
代表康奈斯一家的賓州移民關注團體艾德亞-人民司法中心(Aldea – The People’s Justice Center)星期三發表聲明回應CBP。聲明指出,對「局方將非公民受害者的人格描繪成他們的不當行為和疏忽以合理化他們的行動不感驚訝」,因為這是「局方對責任的一般回應」。聲明又指,局方所言「絕不與那個家庭只有瞬間轉入美國領土上一條無標示道路的說法有牴觸」。該組織又指,「沒有事情可以將嬰孩隨意禁錮一事合理化」。
康奈斯一家由5日起就被收押於賓州雷汀市(Reading)外的伯克縣居住中心。根據艾琳的口供書,形容該中心冰冷、髒亂、浴室故障和職員漠視又疏忽。艾琳的指控獲其他同一座拘留中心內其他被扣留者的和應。該中心是美國三座家庭拘留中心之一,專門扣留尋求庇護或偷渡來美的兒童和父母。有社運中心一直爭取關閉這類拘留中心。代表伯克拘留中心的組織艾德亞指,該中心現時拘留了27名兒童,包括7名5歲或以下。
移民局官員稱,伯克拘留中心「有一份出色的追蹤紀錄」。有傳媒向英國駐紐約領事館要求回應康奈斯一家被美方扣留期間的待遇,惟不獲對方回覆。本報西雅圖訊