州勞動及工業局天秤政策經理海特利用模型解釋天秤如何變得不穩倒塌。美聯社
州勞動及工業局天秤政策經理海特利用模型解釋天秤如何變得不穩倒塌。美聯社

??今年4月科技巨擘谷歌位於西雅圖南聯合湖(South Lake Union)的總部地盤天秤倒塌事件,州府17日向三間涉事公司罰款,指事件「完全可以避免」。西雅圖警方亦就這宗造成4死的意外展開刑事調查。
州勞動及工業局(L&I)星期四發表調查報告。一如專家質疑,報告發現天秤被陣風所吹倒,原因是負責拆除天秤的工人沒有遵照製造商的指示,預先將固定天秤吊杆的螺栓移除。調查人員稱,儘管此舉曾導致倒塌死亡意外,但這種做法常見於行內。事件發生於今年4月27日,事發地點位於科技公司林立的南聯合湖區,出事天秤原被用於興建谷歌新大樓。部份天秤組件飛墮至下方車流不斷的默瑟街,壓毀六輛汽車。兩名於天秤上工作的工人死亡,包括一名19歲女大學在內的地上兩人亦當場不治,另有四人受傷。
L&I局長薩克在記者會上形容,事件「完全可以避免」,又指,「若在場的公司有跟從程移序,天秤就不會倒下來」。L&I天秤政策經理海特表示,製造商指引列明,天秤應逐步拆除。當第二部天秤連接被拆除部份的頂部時,工人只能將該部份長16吋、重26磅的螺栓拔出,讓餘下天秤部份鞏固。但海特指,出事當日早上的工作前會議,工人並無了解製造商的指引就開工。當日下午風勢強勁,第二部天秤未能運作,而拆除工人等候風勢緩和期間已將螺栓拔出,在時速高達50英里的陣風吹襲下,天秤最終倒塌。
西雅圖警方發言人米素表示,除了透露事件已列作刑事案並交由暴力罪案探員調查外,他無法透露其他細節。L&I官員表示,他們已配合警方調查提供資料。天秤倒塌導致刑事檢控這樣的事,之前也曾發生過。2008年紐約州檢控官在兩宗天秤倒塌事件中落案起訴誤殺罪,一宗是裝配吊運工人無妥善鞏固天秤,另一宗則是一名天秤業者不負責任聘請一間差劣公司處理天秤,卻使天秤倒塌。但兩案最終被裁定無罪。
至於西雅圖事件,州府向俄勒岡州的莫羅器材有限公司罰款7萬元,而獲莫羅提供器材的貝爾優承建商GLY則被罰款25,000元,而西北起重機服務公司被罰12,000元。受罰公司有15天上訴。監管人員表示,莫羅罰款最重的原因是它是現場的專家,應知道和確保有跟從製造商的指引,而其他公司被罰原因是無主管在場、提供合適訓練和其他違例。官員稱,另外兩間受查公司對事件並無責任。
莫羅和西北並無回覆查詢。GLY主席赫布發表聲明,稱該公司深受事件困擾、並配合州府調查人員調查和作出改變。聲明強調該公司「將做每一件事保護我們工人和社區」,惟拒絕評論刑事案件。