西雅圖輕軌列車逃票者多為非裔。網絡圖片
西雅圖輕軌列車逃票者多為非裔。網絡圖片

乘搭海灣運輸局(Sound Transit)輕鐵或火車,間中遇上驗票人員查票,乘客只需出示Orca卡拍卡或車票即可。當局強調這是一視同仁,但數據卻顯示這種做法沒有避免不成比例的罰則情況。
據《西雅圖時報》引述乘客問卷和海灣運輸局執法數據,有9%乘搭海灣運輸局通勤火車和輕鐵的乘客是非裔,但過去四年被發現違犯車票規例的乘客有22%是非裔。對於非裔乘客,這個懸殊差異持續之時,違例懲罰越來越嚴重,由警告到124元告票到盜竊輕罪。過去四年間,有一半因逃票面對輕罪檢控者為非裔。
這種依種族或收入而定的懸殊差異,已使全國政客和運輸機構重新思考查票執法工作,有時使社會和種族公義的倡議者與只想看似財政上有責任的公帑營運的機構陷入鬥爭。
在海灣運輸局,雖然官員意識到這種差異,但尚無任何解釋或解決方法。局內有人表示,查票執法使乘客更感安全,故較有可能使用這種制度。
海灣運輸局幕僚長卡特(Rhonda Carter)說︰「這是無疑是有困擾,見到懸殊差異如此令人困擾。」
但卡特表示,數字沒有回答為甚麼人們會逃票,「是不是因為我沒錢?是不是我今年第三次忘記拍卡?之類」。海灣運輸局打算,今年將進行乘客問卷了解情況。批評者表示,現有數據證明制度正在失敗,有些人則質疑公共交通系統應否懲罰無法負擔車票的人。雷尼亞灘行動聯盟(Rainier Beach Action Coalition)是其中一個敦促執法制度改變的組織。
該組織的管理策略師戴維斯(Gregory Davis)表示,當輕鐵在雷尼亞谷區(Rainier Valley)興建時,他們「被告知帶給我們社區的人們機會到市中心工作,提高生活品質」,卻換來為年青人帶來負擔的執法政策,「那是與我們被告知有的好處是相反」。
每年會有一小部分海灣運輸局乘客被查票,少數人會被警告、票控或檢控。但數據顯示,上述三步在種族分類上出現懸殊差差異,過去四年被警告、票控和被控盜竊的非裔分別佔19%、43%和54%。如無持有有效車票乘車的乘客,首次違例是被警告,一年內再次逃票將被罰款124元,接著再違例除被罰款外還會被控輕罪。
但今年5月,局方低調停止轉介輕罪案件,不清楚會否永遠停止這種做法。數據反映有些人被發出多張告票或被控輕罪和被點算兩次。
當如此計算,面對輕罪檢控的非裔則降至48%,但仍是非非裔者的5倍以上。根據局方文件,局方可能進行教育計劃,減低罰款或向乘客作出更多警告,才會發出告票或尋求檢控輕罪。