華盛頓州最高法院首席法官費亞赫斯特宣布明年初退休。美聯社
華盛頓州最高法院首席法官費亞赫斯特宣布明年初退休。美聯社

經歷第三次癌症治療的華盛頓州最高法院首席法官費亞赫斯特(Mary Fairhurst)星期四(3日)宣佈,將於明年1月退休,以專注她的健康狀況。
費亞赫斯特接受美聯社電話訪問時表示,由於高血壓、脈搏加快和體力下降,她最近休假兩星期,讓她有時間思考應否繼續她繁忙的工作。她續稱,在她曾就自己尚餘多少壽命諮詢醫生,得知自己只餘下九個月至兩年後,才下定決心退休。
她說:「我是一位成就比預期大的人,我相信奇蹟,所以我不接受這項死刑,但我接受它告訴我需要專注我的健康,花時間陪我的家人和朋友,讓我們在法院已經在做的好工作繼續與那些比我較多體力的人一起向前進。」
2002年首次獲選進入州最高院的費亞赫斯特,2016年由同事選為首席法官。
在一封致州長英斯利的信函中,費亞赫斯特表明將於明年1月5日離任,強調服務法院是她「最高榮譽」。
62歲的費亞赫斯特2008年底被確診患上結腸癌,後來癌細胞擴散至肺部。在2011年進行治療後,多年來皆無復發跡象,但費亞赫斯特表示,癌症去年復發,顯示癌細胞擴散至肺、肝臟、甲狀腺和脾臟。她在接受化療期間,仍會繼續工作。
州最高院發表聲明,指費亞赫斯特將會完成該院秋季口頭辯論後,下星期將前往貝靈咸(Bellingham)聽取案件和探訪西華盛頓大學。她又將於本月26日前往首都華盛頓,與其他法官到聯邦最高法院出席一場儀式。
州長英斯利發表書面聲明,讚揚費亞赫斯特「非凡的領導力和無間斷對社區的參與,在她離任後將繼續對本州有深遠的正面影響」。
英斯利將任命新法官完成費亞赫斯特餘下任期。該席位將於明年選舉開放競逐。新法官將於州最高院下月6日會議上選出,而被選出的新法官和新首席法官將於明年1月宣誓就任。
費亞赫斯特星期四電郵給同事,電郵寫道,她退休的決定是艱難,但鼓勵他們繼續相信奇蹟,她仍會如此。「每件事都是奇蹟,每日都是奇蹟,我們別浪費我們有的日子。」