縣議員提議擴大買車票送走無家者計劃。美聯社
縣議員提議擴大買車票送走無家者計劃。美聯社

西雅圖地區近年陷入無家者危機,令政府束手無策,有金縣議員打算斥資100萬元擴大現有計劃,購買客運車票將無家者送走。
《西雅圖時報》報道,數十年來,飽受無家者困擾的部份美國城市皆有計劃將無家者送回原居地或可得到支援地方,如三藩市、紐約等大城市和如佛州西棕櫚灘等小城市等。
西雅圖市府和社區組織現已提供免費客運車票作為他們應對無家者問題的方法之一。金縣議員鄧恩(Reagan Dunn)想進一步採取行動,設立一個強調「家庭團聚」的客運車票計劃。
鄧恩日前公佈他的建議之際,正值縣市府考慮合併資源以更佳應對區內因科技業發展篷勃、收入不公和屋價飆升而導致的無家者問題。
鄧恩表示,今年1月金縣進行一晚點算,點算出約11,200人居於收容所或露宿街頭,當中約1,000人表示欲與家人再聯繫,他的計劃正是針對這批人。
西雅圖官員表示,無家者轉移計劃容許人們確定市府如何幫他們最好,如果是安全且現實的方法,是否關乎租屋按金、汽車維修或尋求回家之路以得到長遠支援等。
市長杜肯發言人希托華(Kamaria Hightower)強調,轉移計劃並非聚焦於單一解決方法,例如返回西雅圖以外的交通,而是以個人為中心,提供多元化的支援。代表富裕地區貝爾優(Bellevue)等東南城市的鄧恩表示,他的試驗計劃將比市府零碎的政策獲得較佳經費和推廣,而經費來源為儲備。
反對縣府將無家者服務與西雅圖合併的鄧恩認為,縣內擁有人均最多無家者數目是因為「我們正推廣失敗的政策,我們毋須更多政府推廣以西雅圖為中心的政策」。
該建議必須獲得縣議會通過,尚未清楚有誰支持鄧恩的建議。
《衛報》2017年一份調查顯示,部份城市沒有妥善追蹤獲得單程火車或客運車票離開的人,會否再被趕走或被禁止使用收容所或得到個案經理跟進等公共服務。
鄧恩表示,他不想限制未來所有無家者服務的資格,但那些限制應於辯論中被考慮。他續稱,他將支持限制人們重覆獲發客運車票。
有輿論批評,雖然運輸資助將有助限制無家者數目,但這是一個可能只是打亂已是弱勢人口的有缺陷制度,且沒有應對長期無家問題。
全國無家及貧困中心資深律師包曼(Tristia Bauman)說︰「這類計劃類型頗為明顯不是為終止無家者問題而設的,只是想趕走無家者。」但鄧恩強調,其建議「是個好開始」。