普吉灣發展迅速,市郊地區也出現都會區的交通堵塞問題。美聯社資料圖片
普吉灣發展迅速,市郊地區也出現都會區的交通堵塞問題。美聯社資料圖片

本報西雅圖訊
隨著近年人口增長迅速,越來越多人搬往西雅圖以外市郊居住。但早期道路配套卻追不上人口和車流發展,逐漸不勝負荷,令通勤時間越來越長。
位於西雅圖東北35英里的史提芬湖市(Lake Stevens),Tom Thumb Espresso咖啡店過去早上5時營業,但數年前店主注意到顧客光顧時間越來越早,現在清晨4時半已見買咖啡的車龍。
史提芬湖市座落9號公路沿線,近年日漸出現大城市的擠塞景象。其他市郊如摩羅(Monroe)、森馬米殊(Sammamish)、森拿(Sumner)和楓葉谷市(Maple Valley)亦有同樣情景。
《西雅圖時報》的「交通實驗室」計劃發現,普吉灣(Puget Sound)都會區有三分之二交通是單人駕駛,儘管西雅圖市中心大幅出現轉搭公共交通的趨勢。過去10年,全州車程哩數增加,是華州無法達致減碳排放目標原因之一。
9號公路連接美利村市(Marysville)和斯諾霍米什(Snohomish),部份路段已由80年代的雙線行車線擴闊至四線,大路口甚至七線。
美國人口普查局資料,史提芬湖市逾九成居民於其他地方工作。由該市出發到金縣,需經過2號公路轉往5號公路的支路,車流已超逾西雅圖的奧羅拉大橋(Aurora Bridge)。
市長史派塞(John Spencer)指出,昔日9號公路是繞過塞車的替代選擇,但如今路況卻開始惡化。
運輸數據公司INRIX去年9月一份數據顯示,早上開車到貝爾優(Bellevue)平均60至65分鐘,而清晨5時開往西雅圖平均36分鐘,但兩小時後卻需時一倍。
眼看金縣有數以十億元建橋、隧道和輕鐵,斯諾霍米什縣居民心裏不是味兒。縣行政官森默斯(Dave Somers)說︰「州層面上,整個州議會,我只感到我們未得到寵愛。」
但現況很快扭轉。州運輸局將斥資7,000萬元,於2023年前加建迴旋處,改善9號和204號公路交匯處的車流及通往「邊疆村」(Frontier Village)購物中心的通道。
最重要的是稍後進行、料造價15億元替換老化的2號公路西行支路,亦可能加設道路收費。
去年成為州參院運輸委員會主席、代表史提芬湖市的州參議員霍布斯(Steve Hobbs),今年刊登一名全州項目名單和一份價值170億元、包括提高燃料稅的收入計劃。該份形容為「華盛頓州前往」(Forward Washington)的建議無法達到足夠票數,但霍布斯明言,他明年將再次嘗試推動。