聯邦政府科學家正監察西岸海水升溫對三文魚等造成的影響。美聯社
聯邦政府科學家正監察西岸海水升溫對三文魚等造成的影響。美聯社

聯邦政府的科學家5日表示,他們正監察西岸對開海域一股海洋熱浪,有可能對三文魚、鯨魚和海獅等海洋生物構成負面影響。
國家海洋暨大氣總署(NOAA)研究員表示,一股異常和暖的海水由阿拉斯加延伸至加州。類似五年前被指造成年幼三文魚存活率變低元兇的熱浪。當年情況更令不少座頭鯨在近岸獵食時誤困漁網,又產生藻華導致捉蟹和捉蜆活動暫停。
西北漁類科學中心研究科學家哈佛(Chris Harvey)表示,基於上次所見的規模,「我們想知道這次是否同類途徑」。
國家海洋漁類服務局(NOAA Fisheries)表示,水溫比平均值高出華氏5度,局方正注意今次熱浪會否比上次較快消散。
如果持續,將危及依賴大麻哈三文魚的西北太平洋瀕危品種殺人鯨。海水變暖將削弱支撐三文魚的食物網,亦使年幼三文魚的捕食者如海鳥更加靠岸,進一步減少牠們的數目。而上次被科學家稱為「水泡效應」的熱浪發生後數年,大麻哈三文魚的數目已處於極低位。
新一場熱浪已出現數個月,且在相同地區以同一形式增加。在「水泡效應」後,這是太平洋北部自40年前有紀錄以來第二場蔓延範圍最廣泛的熱浪。
國家海洋漁類服務局西南漁類科學中心研究科學家利盛(Andrew Leising)指出,現時情況正邁向與上次一樣的強烈。利盛發展出一套方法,利用衛星數據追蹤太平洋的海洋熱浪情況。
另一位研究科學家曼圖亞(Nathan Mantu)表示,形成熱浪的原因,是夏威夷與阿拉斯加之間持續出現低壓天氣形態,令本可為太平洋北部海水降溫的風勢減弱。
不過曼圖亞直言成因不明,有可能單純反映大氣正常慢性動態,或與海洋暖化和其他人為有關氣候變化有關。本報西雅圖訊