駕駛飛機橫跨美國的女機師奧臣離世,享壽103歲。家屬提供
駕駛飛機橫跨美國的女機師奧臣離世,享壽103歲。家屬提供

二戰期間參與民間自願組織「女子空軍服務機師」(Women Airforce Service Pilots,WASP),駕駛飛機橫跨美國的女機師奧臣(Dorothy Eleanor Olsen),上月底離世,享年103歲。
《新聞論壇報》(The News Tribune)報道,奧臣上月23日於華州城市大學城(University Place)離世。二戰期間,她參與WASP第六空運隊,完成約60次飛行任務。
WASP成員參與軍方訓練項目並執行其他飛行任務,但一直以來不被承認為退伍軍人,直至1977年方獲時任總統卡特承認。
奧臣曾駕駛約29款不同飛機,她的最愛是P-51野馬式戰鬥機。奧臣的女兒斯特蘭堡(Julie Stranburg)說︰「媽媽說P-38(閃電式戰鬥機)是一架老女人飛機,任何人都可駕駛它,而駕駛P-51則需要精神高度集中。」
珍寧絲(Debbie Jennings)是西雅圖飛行博物館WASP展覽的負責人,2003年起與奧臣結為好友。她表示,奧臣比較喜歡戰鬥機,因為艙內只有她一個人,可以做她喜歡的事。
奧臣1942至1944年駐守加州長灘(Long Beach)空軍基地,2009年獲頒國會金章(Congressional Gold Medal),是美國最高平民榮譽。
斯特蘭堡說,當她和弟弟出生後,母親就不再飛行,亦無考慮過駕駛商業或私人飛機。「她說,『我都飛過P-51了,為何我還想要賽斯納(Cessna,小型飛機)?』」本報西雅圖訊