西北太平洋地震網絡主任圖賓解釋地震影響。電視截圖
西北太平洋地震網絡主任圖賓解釋地震影響。電視截圖

南加州里奇萊斯特市(Ridgecrest)上星期末先後發生黎克特制6.4和7.1級強震。離震央125英里外的洛杉磯感受震動較長,這源於「盆地效應」(basin effects)所致。位於「西雅圖盆地」的西雅圖地理條件與此相近,亦應多加注意。
KING5新聞台報道,美國地質勘查局(USGS)西雅圖辦事處地球物理學家禾夫(Erin Wirth)解釋何謂「盆地效應」︰「就像你有碗果凍,如果移動碗,果凍擺動比碗大,反彈到四邊。」
當地震波穿越堅硬的床岩時,然後擊中西雅圖盆地等較弱的沉積岩,盆地內較脆弱的岩石和沉積物能放大波動,令震動更大和持續更久。
華盛頓大學土木及環境工程系教授艾伯赫德(Marc Eberhard)表示,理解盆地內震動有何特點,對高樓尤其重要,「如果震動頻律快,它就不會擺動太多。但如果像這樣慢慢在盆地震動,那麼那些高樓就會大幅動左搖右擺了」。
艾伯赫德和其他學者所做的一份研究,了解西雅圖、塔科瑪(Tacoma)和埃里佛特(Everett)盆地對地震震動和高樓的影響。艾伯赫德說︰「如果你住在一幢沒有設計防範這種反應的高樓內,就不是好消息了。」
禾夫、艾伯赫德和其他科學家在華大進行的「M9計劃」,利用50個電腦模擬圖,了解萬一喀斯喀特亞斷層(Cascadia Subduction Zone)發生9級大地震的影響。今年他們發表了多份研究結果。
禾夫就研究結論說︰「我們知道盆地會增強搖動,但這有助我們量化,影響比我們所想像的大。」
在他們的地震模擬圖裡,他們探索了廣泛可能發生的情景、改變震央位置和如何破壞喀斯喀特亞大型逆衝斷層。禾夫提到,西雅圖市府去年12月更新樓宇設計條例,說明提高震動的預測。
雖然我們可從洛杉磯盆地中汲取教訓,但西北太平洋地震網絡(Pacific Northwest Seismic Network)主任圖賓(Harold Tobin)表示,兩處地區卻是「不同故事」。他解釋,洛杉磯有著鬆散沉積物的淺層盆地,而西雅圖盆地則深得多,且有沉積岩,鬆散程度不及洛杉磯。圖賓續解釋,雖然與地震的距離是預測震動強烈的最基本方法,但還有很多其他複雜因素影響,盆地效應和撕裂方向是兩大因素,「可以因每座街區而異,西雅圖部份地方會比其他地方感受更多」。
為了更了解那些細節,正在進行的研究旨在對盆地結構有更詳細的測量。就在今夏,科學家在居民的地庫內安裝地震儀,作為研究的一部份。