圖為夏威夷縣Ulu Wini公屋。	
資料圖片
圖為夏威夷縣Ulu Wini公屋。 資料圖片

儘管住宅輪候冊有逾2,000個申請,部份申請已輪候九年,但夏威夷縣(大島)自2017年起沒有任何可負擔住宅新落成,原因之一是基建配套不足所致。
《夏威夷論壇—先鋒報》(Hawaii Tribune-Herald)報道,縣府正採取行動,不只興建更多公營房屋單位,亦推出更多優惠予業主,尤其在西夏威夷,增加更多第8段(Section 8)住屋補助名額。
第8段住屋補助提供予按照聯邦住屋及市區發展部(HUD)標準被視為低收入的家庭,租客一般支付三成月租,其餘由政府承擔。
截至3月29日,有2,640份申請等候2,383個住屋機會,但縣房屋局長行德(Neil Gyotoku)日前指這是誤導,因為一戶可在多個輪候名單上。由住屋補助到長者住宅,縣府11項計劃皆有自己的輪候冊。
目前「住屋選擇」(Housing Choice)補助有385戶家庭輪候。有時候縣府亦是它本身成功的受害者,該補助計劃的聯邦經費幾乎已耗盡。
由於住屋成本高昂,尤其在西夏威夷,故有目標性的計劃更具挑戰。目前這類項目只有兩個開放申請,包括卡魯亞—科納(Kailua-Kona)的Lei Kupuna低收入長者單位和Lei Ohana低收入家庭公寓。行德表示,希洛(Hilo) Mohouli長者住宅第三期已經動工,工程進入尾聲,落成後將增加92個單位。
南科哈拉(South Kohala)亦有三個項目即將開始,目前美軍和州衛生局已清除未爆彈炮。三個項目完成後合共提供131個低收入單位。
根據HUD報告,夏威夷縣今年家庭入息中位數為70,100元。以四人家庭為例,年入息低於62,800元被視為低收入,不多於39,250元即為超低收入。
行德指,興建新單位的最大負擔,即便發展商已準備好承擔,但道路和食水等基建缺乏。興建貴價房屋和公寓的發展商,必須提供一定數目的可負擔住宅作為發展條件。
雖然縣府目標是提高現有住宅供應量,而非興建新項目,但在西夏威夷特別艱難實行,因為屋主自行出租所得收入比他們從補助計劃所得的多很多。事實上,在2,161個已使用的「住屋選擇」補助名額中,僅15.5%位於西夏威夷三個議會選區,第六選區「火山區—基拉奇希」(Volcano-to-Kealakehe)更只有5.4%。
擔任縣房屋署主席的北科納縣議員伊奧芙(Karen Eoff)正制訂方案,解決西夏威夷租屋短缺問題,包括與縣府製訂優惠措施予當地業主,鼓勵他們接受第8段租屋補貼者。
縣府已向可負擔租務物業提供每千元物業稅可享6.25元稅務優惠,而第8段公寓租金需低於市場價。