西雅圖市長杜爾肯呼籲教會為以車為家的無家者提供停車位,並稱已於2019年預算中編列25萬元資助該行動。
市府社會服務局發言人雷爾曼(Lily Rehrmann)表示,這不是一個停車計劃,而是一個住屋計劃。她說:「我們的想法是給人們一個安全的地方,可以暫時停留一段時間,迅速幫助他們進一步取得永久性住屋。」
雷爾曼透露,市府已與兩個宗教團體商討此事,但目前沒有其他教會加入該實驗計劃。
雖然西雅圖過去曾嘗試針對以露營車為家的停車計劃,但這是首個僅服務以房車為家的無家者計劃。
巴拉德的救贖者路德教會(Our Redeemer’s Lutheran Church)自2012年以來一直提供停車場,給以車為家的無家可歸人士使用。
市府表示,過去六個月來,暫時棲身於該教會停車場的九個家庭,已經搬入永久性住屋。雷爾曼稱,路德教會現在將分享市府的這項實驗計劃撥款。目前該停車場由西雅圖非營利組織「城市聯盟」(UL)的個案經理管理。
雖然雷爾曼表示,該實驗計劃仿效加州聖他芭芭拉市的類似努力,但事實上近在華州西部早有這樣的計劃。埃德蒙茲(Edmonds)、科克蘭(Kirkland)和雷蒙德(Redmond)等地的教會,很早就採行服務以車為家人士的安全停車場計劃。
埃德蒙茲普救派教會(Unitarian Universalist Congregation)於2015年啟動相關計劃。牧師卡米茨茨基(Eric Kaminetzky)表示,前後已經有超過200名以車為家的無家者將車停在教會停車場過夜。不過,所有無家者皆須通過背景調查,才能取得停車許可。卡米茨茨基稱,其計劃專門協助無家可歸的家庭和單身女性,教會為無家者提供現場淋浴服務,無家者也可使用當地的基督教青年會(YMCA)洗澡,並獲得汽油券和洗衣券。
埃弗雷特(Everett)的Cascade View長老會亦打算在今夏稍晚向以車為家的無家者開放停車場,作法類似於埃德蒙茲普救派教會的安全停車場計劃,獲得該市2萬5000元的實驗性計劃資助。
西雅圖市希望在9月底之前,在宗教團體的停車場為以車為家的無家者提供總共30個停車位。本報西雅圖訊