南方逆戟鯨近日現身於聖胡安島西岸。西北漁業科學中心
南方逆戟鯨近日現身於聖胡安島西岸。西北漁業科學中心

受到保護的南方逆戟鯨(俗稱殺人鯨,orca)今夏遲未造訪主要棲息水域,持續天數打破了歷史最長紀錄,最近終於又現身於聖胡安島西岸。
據《西雅圖時報》報道,這種瀕臨滅絕的逆戟鯨今夏在此地幾乎消聲匿跡,除了J鯨群曾在5月初某日在聖胡安島附近短暫繞行一圈,但接著馬上離開。加拿大漁業部周五表示,在溫哥華西岸看到了J、K和L所有三個鯨群的芳蹤。
鯨魚研究中心(CWR)的創辦主任巴爾科姆(Ken Balcomb)周五早上向《紐約時報》發送一封電子郵件表示:「J和K鯨群、可能還有一些L鯨群現在就在我位於Haro海峽的房子外。」
長期以來,美加之間的薩利希海(Salish Sea)內陸水域一直是南方逆戟鯨的主要夏季棲息地,但近年來出現的鯨魚數量卻寥寥無幾,令科學家感到納悶。不過,賞鯨團卻處於有史以來最火旺的狀態,遊客與逆戟鯨或虎鯨短暫相遇的次數達到前所未見的數量,座頭鯨也成群結隊地出現,還有灰鯨、海豹和海獅都吸引遊客的前來。
根本原因是食物。自從1972年受到《海洋哺乳動物保護法》的保護免遭獵殺,海豹正大量地繁殖,數量節節回升,從而使其他受保護的海洋哺乳動物受益。
然而,南方逆戟鯨的主要食物為王鮭(或稱奇努克鮭魚,chinook salmon),今年的景況不佳,特別是在弗雷澤河(Fraser River),驅使該鯨魚前往別處尋找食物。
研究人員表示,雖然逆戟鯨遭遇前所未有的困境,但並不出乎意料,這符合長期趨勢。
巴爾科姆受國家海洋及大氣管理局委託,記錄南方逆戟鯨的照片識別目錄和統計數據。他說:「過去10年來,我一直在呈報棲息於近海水域的南方逆戟鯨不斷減少,我們需要在胡安德富卡海峽(Strait of Juan de Fuca)西岸和沿海地區開展更多工作。」
巴爾科姆稱,也在普吉灣看到類似的趨勢,南方逆戟鯨已很少出現於那裏,除了秋冬兩季結伴同行外。
他說,這些鯨魚沒有理由進入近海水域,除非正在追捕大量的鮭魚。
國家海洋及大氣管理局位於西雅圖的西北漁業科學中心(NFSC)研究生物學家漢森(Brad Hanson)在過去15年期間,花了數周時間在聖胡安群島水域調查南方逆戟鯨。他指出,現在尼亞灣(Neah Bay)似乎是比弗萊德港(Friday Harbor)更佳的鯨魚追蹤基地。