一頭40呎長的灰鯨於5月28日被沖上華州哈德洛港以北的海岸。里維拉提供
一頭40呎長的灰鯨於5月28日被沖上華州哈德洛港以北的海岸。里維拉提供

本職獸醫的沃瓦格協助對灰鯨進行屍檢。里維拉提供
本職獸醫的沃瓦格協助對灰鯨進行屍檢。里維拉提供

今年普吉灣(Puget Sound)周圍有大量灰鯨屍體被沖上岸,野生生物官員表示,由於停放鯨魚進行分解的地方已經佔滿,眼下正轉向私人土地業主求助。
哈德洛克港(Port Hadlock)一對夫婦的後院海灘近日搖身一變成為鯨魚墓地。業主里維拉(Mario Rivera)表示,氣味還不太臭,而且只是間歇性地發出味道。
該頭鯨魚在哈德洛克港以南五哩的一條航道上死亡,野生生物官員需要將牠放在某處解剖,徵得里維拉和妻子沃瓦格(Stefanie Worwag)的同意。
里維拉表示:「這還不太糟糕,所以我們希望其他地主也會同意。」本職獸醫的沃瓦格認為,這是一個獨特的機會,可以在海灘上進行監控,並觀察鯨屍的分解速度。
今年到目前為止,約有30只灰鯨在華州擱淺死亡,寫下近二十年來的最多紀錄。
據國家海洋及大氣管理局表示,將鯨魚沉入水中必須獲得聯邦環保署的許可,而且成本高昂,需要將鯨屍拖到大海中,並使用混凝土塊。因此該局正在尋找擁有海濱物業的私人土地業主,徵求他們同意讓鯨魚在其後院分解。
野生生物官員預料,在年底之前還會發現更多死鯨。
在美國西岸有70頭灰鯨被沖上岸後,聯邦政府宣布這是不尋常的死亡事件。
湯森港(Port Townsend)海洋科學中心公民科學協調員卡爾森(Betsy Carlson)表示:「由於今年有灰鯨死亡數量很不尋常,我們知道還會看到更多的鯨魚屍體,或很可能有更多的鯨魚會在普吉灣內死亡,然後被沖上岸。」
一如目前放在里維拉夫妻後院的40呎長成年公鯨,大多數的死鯨看起來都很瘦,似乎營養不良。
里維拉夫妻還幫助官員實驗使用石灰來加速分解過程。里維拉表示,石灰似乎非常有效,加快了分解速度。
這條鯨魚可能需要幾個月才會完全消失,但這對夫婦表示不介意等待。
他們是湯森港海洋科學中心的志工,協助處理擱淺的海洋哺乳動物,認為看到鯨魚分解並返回海洋生態系統中是一件有趣的事。里維拉指出主要原因是:「你有多少機會看到這樣的事情就在眼前發生?」