圖為一架阿拉斯加航空從西雅圖塔克瑪國際機場起飛。西雅圖港務局
圖為一架阿拉斯加航空從西雅圖塔克瑪國際機場起飛。西雅圖港務局

在短短不到十年的時間裡,西雅圖-塔克瑪國際機場在美國最繁忙機場的排名,從第17位躍升為第8位。
西雅圖機場預估,從本周五開始,今夏每天將服務大約17萬名旅客,總人次高達1560萬人。
雖然這聽起來似乎增長迅速,但實際上今年增長率已放緩至估計只有4%,明年再降至3%,均比不上2015年高達12.9%的增長率。
西雅圖機場總經理利特爾(Lance Lyttle)表示,即使只是很小的增長率,仍然是很龐大的人數。
西雅圖機場正在應對旅客迅速增加的情況,但利特爾表示仍然趕不上需求。現時增長反映了西雅圖-塔科馬大都市區整體經濟加速產生的需求,遠遠超過早先的預測。
西雅圖港務局共有大約100個項目正在進行中或規劃中,以因應飛速增長的情況。這些項目包括俗稱「北極星」(NorthStar)的North Satellite航廈的擴建和升級,以及興建一座含有巨大天橋的新國際入境航廈。該天橋將於今年稍晚完工,連接國際入境航廈與停放飛機的South Satellite航廈。天橋的高度將足以讓一架747客機通過。
此外,西雅圖機場也在重建行李系統,整合過去幾十年來陸續建立的多個老舊系統。新行李系統的首個部分將於2019年末或2020年初完成投入使用。但由於系統過於龐大,最終部分要到2025年才能開始運行。
總的來說,西雅圖港為這些項目提撥合計37億元資金。安全仍然是一個限制因素,港務局計劃近期內擴增兩個檢查站,並於本周末在4號檢查站開闢新通道。一個新的檢查站預定在大約一年內建成。本報西雅圖訊