苧麻夜蛾在茂宜島現身。網絡圖片
苧麻夜蛾在茂宜島現身。網絡圖片

州府表示,一種原產於東南亞的蛾類幼蟲被發現現身茂宜島,蠶食提供本土品種相當重要棲息地和保護島上流域的本土植物,是有紀錄以來首次在美國發現這類蛾蟲。
《茂宜新聞》報道,去年10月尋求本土蝸牛的生物學家,在奧洛華魯(Olowalu)發現一種不熟悉的蛾蟲正在進食麻薏(mamaki)葉的跡象,牠其後蛻變成苧麻夜蛾(Ramie moth)。州土地及自然資源局表示,已接報在全島皆發現牠的蹤影,包括韋伊胡(Waiehu)和馬卡華奧(Makawao)等。
該種苧麻夜蛾在茂宜島多棵蕁麻類植物上產卵,例如麻薏和大花芒麻等。這些植物是夏威夷紅蛺蝶的糧食,對夏威夷原住民有醫療作用。與州森林暨野生動物處合作的茂宜太平洋合作研究單位無脊椎生物學家巴斯塔米特(Keahi Bustamente)說︰「麻薏和其他同屬植物提供動物和其他植物棲息地,它們對濕潤下層植物是重要品種,它們保護流域。」
巴斯塔米特指出,麻薏屬14種品種中,大部份是夏威夷獨有的,部份正瀕臨絕種中。
科學家不知道該種苧麻夜蛾如何抵達茂宜。巴斯塔米特表示,有可能由人類帶至,可能是該隻蛾蟲尚在卵的階段黏附在入口植物上而抵達。苧麻夜蛾身上黑色,有時候是黃色,有淺橙紅斑點和白毛。本報檀香山訊