碧近山的杰斐遜公園高爾夫球場。西雅圖市府
碧近山的杰斐遜公園高爾夫球場。西雅圖市府

位於西雅圖北區的傑克遜公園高爾夫球場。西雅圖市府
位於西雅圖北區的傑克遜公園高爾夫球場。西雅圖市府

西雅圖擁有佔地共計528畝的公共高爾夫球場,鑒於近年來市內用地稀缺,市府日前委託顧問公司進行一項研究,探討如何充分利用這些公共高爾夫球場。
杜爾肯市長強調,目前還沒有關於此事的解答,但稱作為市長有責任研究高爾夫球場的最佳用途,話中暗示也許會將其中一些球場改為公園,或者興建可負擔住屋。
西雅圖市政府早在1915年開始經營高爾夫球場,當時杰斐遜公園(Jefferson Park)高爾夫球場在碧近山(Beacon Hill)開業。其他公共高爾夫球場還有北西雅圖的傑克遜公園(Jackson Park)、西西雅圖高爾夫球場、及Interbay高爾夫球中心。
西雅圖花費逾10萬4000元委託蘭德顧問公司(Lund Consulting)進行這項研究,發現在2009至2017年之間,平均每年合計有238,189人在這些高爾夫球場打球。在2017年,高爾夫球場的練習場使用量共為449,531人次。
市立高爾夫球場採用動態定價,這意味收費因需求而異,但18洞球場的收費通常最高僅37元。6至18歲的未成年人可以在大多數時間花5元打高爾夫球,老人和軍人還享有折扣。這些球場也被高中和非營利性的First Tee青年計劃使用。
相比之下,西雅圖的鄉村高爾夫俱樂部不僅收取入會費,平日收費也很昂貴,此外還須繳納月費,使其成為有錢人的活動。
這四座市立高爾夫球場眼下由Premier Golf Centers管理。
Premier Golf Centers的創辦人兼總裁施克勒(Bill Schickler)表示:「加入私人高爾夫球場的人不會在這裏打球,這裏打球的人非常多元化,有祖父母帶著孫子孫女來打球,還有各種族裔背景的男女,他們非常需要這些球場,作為社區體育和娛樂的資源。」
可是,這些球場佔用廣闊的土地,而西雅圖市眼下面對大量的需求。這些球場的總面積幾乎與西雅圖的龐大探索公園(Discovery Park)一樣大,更是西雅圖中心的八倍大。
研究的大部分內容集中在高爾夫球場的財務健全度和可持續性。從2013年至2017年,所有球場的合併年營收產生一些淨利潤。但扣除球場將5%收入返還西雅圖公園局,以及償還進行改善項目積欠的債務,每年約發生180萬元赤字。以2017年為例,四座球場的總營收為1020萬元,營運開銷為980萬元,這不包括向公園局付款及償還債務的支出。