通訊商Comcast被指未經客戶同意,也未通知客戶有每月循環收費下,擅自將華州數千名客戶納入服務保障計劃(SPP),被金縣高院法官布拉索(Timothy Bradshaw)下令罰款910萬元和向客戶退款。法官形容「Comcast有巨大能力支付」。
布拉索6日裁決,源自一宗由州檢察長佛格森(Bob Ferguson)向市值數十億元的Comcast所提出的大型消費者保護訴訟。
布拉索下令的罰款,遠低於州府所要求判處的1億7100萬元,而退款金額尚無定案。他又拒絕頒佈律師費予州檢察長辦公室。
不過布拉索在華州《消費者保護法》下頒佈意義深長的判詞。他指出,Comcast「沒有披露SPP有循環收費下,將客戶納入SPP,屬違反《消保法》」。
判詞指出,Comcast在未經客戶同意下向30,944名客戶收取SPP費用,亦無通知18,660名客戶關於SPP真實成本。
該筆910萬元罰款,當中601萬4000元關乎同意問題,而307萬8000元則涉及循環收費。所得出的罰款金額,就每宗同意個案向Comcast收取25元,而每宗消費者沒未通知循環費用個案則收取15元。
Comcast向華州160萬名居民提供有線電視、電話和互聯網服務。今次910萬元罰款是州府過去提出的消費者保護訴訟中最大筆的判罰金額。
布拉索判詞指︰「沒有披露每月循環費用就將客戶納入SPP,有能力欺騙一個重要部份人口,且在《消保法》下是一種不公平或欺騙的行為或做法。」至於沒有取得客戶肯定同意而將客戶納入SPP,判詞認為「在《消保法》下亦是不公行為或做法」。
布拉索形容,Comcast的營運「涉及廣泛的電話推銷人員的不聽話和不自量力,亦是公司良好聲譽的核心」。布拉索又提到,Comcast不再推銷SPP,並有新科技服務客戶。
佛格森在提出訴訟作出一個巨大協議,且他在法官裁決中沒有得到他所要求的賠償金額,然而他仍對裁決有微言。他發表聲明說︰「Comcast拒絕為它所出、導致華州居民每月為一件他們不想或沒有要求的產品所損失金錢的極惡劣行為負上責任。」
聲明續批,Comcast「不只沒有為華州居民撥亂反正,還安排一支企業律師到庭上逃避責任。我的法律團隊證明,我們有能力將全世界最大型企業告上法院並勝訴」。本報西雅圖訊