2015年西雅圖鴨子船奪命車禍涉及多名外國人,但礙於華州法例無法提出過失死亡索償,引發關注。州議會15日通過法案,將修改這條被指百年前種族歧視的過失死亡法例。現行法例規定,在本州發生死亡意外後,死者家屬必須居於美國,且經濟上依賴死者方可於本州提出過失死亡索償。該法例可追溯至1909年。在州議會建議下,這項規定將予以刪除。
州眾院星期一以61票贊成、37票反對通過法案,聯同州參院之前通過,法案已送往州長英斯利簽署。
提出同樣法案的民主黨州眾議員桑托斯(Sharon Tomiko Santos)認為,法案「不只糾正排外年代的殘跡,還糾正一個當子女18歲後,父母的愛應該變少的想法」。桑托斯的法案和應其同黨州參議員長谷川(Bob Hasegawa)提出的同類法案。長谷川形容該項1909年法例是種族歧視,又指該法例旨在阻止移民工人家庭索償,保護美國公司。
2015年鴨子船在西雅圖奧羅拉大橋(Aurora Bridge)撞向一輛接載留學生的旅遊巴,釀成5死69傷。死者全是留學生,雖然陪審團裁定鴨子船公司保養不當釀成車禍,但鴨子船公司和其西雅圖子公司援用該條1909年州例辯護,撤銷其中一名學生的家庭索償。
不過共和黨州議員反對放棄過失死亡索償的資格。除了父母和兄弟姊妹居於美國外,法案還包括成年子女的家長,這類索償在現時法例下被限制,但財政上依賴成年子女則不受此限。
在新法案下,父母只需證明來自其成年子女的「情緒(或)心理支援」,即合資格提出過失死亡索償。
共和黨州眾議員克利彼特(Brad Klippert)就法案辯論時形容,法案稱「你可以為失去至愛而提告」,但他表示,他聽到醫院和公司負責人的憂慮,擔心法律責任所帶來的成本增加,甚至因為合資格索償者變多,從而令可能訴訟增加,或觸發倒閉潮。
桑托斯表示,她理解法案背後的憂慮,但她認為讓家庭追求索償是彰顯公義的基本。本報西雅圖訊