西雅圖18歲以下兒童人口數十年來首次超過10萬。美聯社資料圖片
西雅圖18歲以下兒童人口數十年來首次超過10萬。美聯社資料圖片

??過去30年,西雅圖市內18歲以下人口出現下滑,原因是家長認為市郊是小孩成長較好的環境。但隨著近年西雅圖經濟發展迅速,吸引不少年輕一代回歸,使孩童人口再次回升。最新人口普查數據顯示,西雅圖18歲以下人口超過10萬,是約半世紀以來首次,令外界感到驚訝。
《西雅圖時報》報道, 1980年西雅圖18歲以下人口徘徊於87,000人。30年後、即2010年,僅升至95,000人。在目前這個10年的前一半時間,數字只保持平穩,儘管西雅圖當時經濟以前所未有的速度增長。但由2015至2017年,18歲以下人口突然急升至11萬5000人。
當然,這不肯定是否嬰兒潮,但至少見到出現了改變,孩童人口再次升至10萬大關,似乎代表某些事踏入新里程碑。
西雅圖18歲以下人口最高峰時期是在1960年,當時錄得16萬7000名兒童,佔全市人口的三成。當時兒童暴增的原因是嬰兒潮的出現。1960年的人口普查反映了二戰後有大量新生兒,而這批嬰兒潮時代出生的人在1960年仍是18歲以下。 在最高峰過後,西雅圖的孩童人口數目即迅速減少。約20年後,1980年的人口普查顯示,市內18歲以下人口減少逾半。
這種情況並非西雅圖獨有,而是全國總趨勢,當時主要以白人為主的家庭大規模從城市遷至鄉郊,因為他們認為鄉郊環境對孩童較健康和較安全,且有較佳的學校。1960年過後,西雅圖人口開始出現長達20年的下跌,但鄉郊人口卻急速增長。
隨著過去十年來不少大城市復甦,吸引年輕單身族、大學生、無兒女的專業夫婦和子女長大離家的父母重回市區,但仍不見有大量有子女家庭回歸。
另一方面,西雅圖人似乎愛養寵物,市內寵物犬比孩童還多,估計約有15萬隻。