隨著華州部分地區每年受到越來越多山火的肆虐,州議會正在考慮建立一個專門用於預防和對抗山火的基金。州公共土地局局長弗蘭茲(Hilary Franz)和州參議院民主黨人於3月提議調漲物業和災害保險費的稅率,從而每年籌集6250萬元用於支付撲滅和預防山火的成本。
在參院預算委員會舉行的聽證會上,弗蘭茲稱華州需要設置特定基金,專門用於撲滅山火和恢復受病蟲害侵襲的垂死森林的健康。
華州保險業反對這項提案,指其相當於加稅20%,並且不公平地針對保險公司。
弗蘭茲反駁,指華州有超過220萬個家庭遭受山火襲擊,過去五年中每年對抗山火的平均成本高達1億5300萬元。她表示:「維持社區和消防員的安全變得越來越困難。」
弗蘭茲稱,該提案將有助於華州山火對抗團隊進行現代化,並協助恢復125萬畝森林以降低火災發生機率。資金將來自提高物業和災害保險費的稅金,從2%漲至2.52%。弗蘭茲聲稱,該增幅使普通家庭每月只不過多付不到2元。
一些議員同意她的看法。代表班布里奇島(Bainbridge Island)的民主黨參議員羅爾夫斯(Christine Rolfes)表示:「年復一年,我們依賴州雨天基金來償付回應災難性山火的開銷,現在是州當局負責任地規劃,以保護社區和投資維護森林健康的時候。」
美國物業和災害保險協會(APCIA)的索倫森(Mel Sorensen)反對該提案。他指稱:「這是一個社會優先事項,不僅是保險公司的優先事項,故應尋找其他的資金來源。」索倫森表示,該稅將適用於各種物業和災害保險,包括租屋者、車輛、醫療疏失和其他類型的保險。
華州專業保險經紀協會(PIAW)代表認為,保險購買者對價格非常敏感,多幾元就可能促使一些人不投保。代表山火消防員的華州公共僱員協會(WPEA)支持此案,這將使消防部門能夠增加人員的培訓。弗蘭茲告訴委員會,在過去10年裏,華州山火季節從三個月延長到九個月,並且出現更大且更具破壞性的火災。本報西雅圖訊