茂宜社區懲教所(Maui Community Correction Center)本周發生小型囚犯騷亂,有囚犯弄壞消防灑水系統,並在一監倉內觸發小型火警。這是該座老化懲教所不足一年內第二宗同類事件,有律師稱事件凸顯該設施老化擠逼,
事發於星期一下午3時許,州公共安全局發言人舒華特茨(Toni Schwartz)同日發出電郵稱,很多囚犯自願走出監倉,但亦有少數人拒絕就範。
當局稱,事件在約三小時內便告解決。據了解,茂宜消防局派員到場處理,而縣長維多里奴(Michael Victorino)一度呼籲居民切勿靠近現場。
州公安局網站指,茂宜社區懲教所專門收押囚犯等候出庭應訊。
今次是該懲教所不足一年內第二次有囚犯鬧事。夏威夷即時新聞報道,該懲教所收押囚犯超出負荷,僅有301張床位,去年卻收押逾470名囚犯。雖然目前囚犯數目已減少,但仍有410人,超出上限。
州公安局局長艾斯皮達(Nolan Espinda)星期二(12日)表示,過度擠逼是兩宗事件的根源。他擔心暴力事件只會有增無減,「在去年4月的情況,圍繞著過度擠逼的情況造成緊張時刻…和問題」。
而發生今次騷亂的監倉,擠逼情況更加嚴重。艾斯皮達表示,涉事監倉和隔壁監倉最多可囚48人,但事發時涉事監倉有95人,隔壁監倉亦有93人。
今次騷擾起因尚在調查。夏威夷即時新聞引述多項消息報道,該懲教所星期一晚沒有監獄長當值。消息稱,代理監獄長正在休假,無人合資格接替該職位。
官員表示,肇事囚犯將面臨刑事起和紀律處分。興建新懲教所的計劃正在進行,但有待數年才落成。律師西特茨(Eric Seitz)表示,囚犯在懲教所內皆無私隱可言,無空間可以活動,時常被囚於倉內,囚犯們情緒波動隨時會爆發。
西特茨1980和90年代曾提出訴訟,指控過度擠逼侵犯囚犯的民權。訴訟最終引起州議會注意,出手解決問題。他預期類似訴訟可能再次出現。
本報檀香山訊