州府要求短租網站Airbnb交出逃稅民宿業主文件,但遭法官駁回請求。圖為副州檢察長?本庭上發言。美聯社
州府要求短租網站Airbnb交出逃稅民宿業主文件,但遭法官駁回請求。圖為副州檢察長?本庭上發言。美聯社

??州府擬發傳票強迫短租網站Airbnb交出逃稅民宿業主文件的訴訟,州巡迴上訴法院法官艾福特(James Ashford)星期四(7日)駁回州府請求。
艾福特駁回請求時指出,無足夠證據顯示有業主沒有遵守法例,又指州府沒有證明相關資料無法從其他渠道可得。
州府在法庭文件中,指短租網站Airbnb承認有房東沒有全面遵守州稅法例,故請求允許向該公司發出傳票,呈交10年收據和其他文件,助找出繳納短租相關稅款的業主。夏威夷有很多渡假屋非法經營,令徵收稅款變得有難度。本州的短租物業,需申領由不同規例規管的各縣發出的牌照。檀香山1989年至今未曾發出新牌照。估計全市有800間合法經營渡假屋和民宿,但非法經營者多10倍。
Airbnb認為,傳票等同對16,000名民宿業主的史無前例「大規模干涉」,是違反聯邦和州例。
除了夏威夷,其他城市亦與Airbnb展開司法戰,例如紐約市立例規定這類短租平台披露業主姓名等資料,冀打擊非法招租和罰款,但上月初遭聯邦法院禁止生效。州府向法庭提到,該公司提出立法要求,容許它登記為一間夏威夷收稅機構,以確保房東會付稅。但州檢察長說,如果房東守法,這類法例便無必要。
但艾福特表示,他見不到Airbnb有作類似承認,提醒府方謹慎言行,「切勿誇大」。他認為,雖然州府成功證明部份Airbnb業主或違反稅法,但問題是多少。副州檢察長?本(Kristen Sakamoto)向艾福特表示,並非所有業主需要違反稅例才讓州府發出傳票索取紀錄。但Airbnb代表律師森瑪(Jacob Sommer)則反駁,標準需要高一點,「你要顯示大部份人都違法」。
?本又向艾福特稱,州府曾與Airbnb商討以減少傳票範圍,但發現對方並不合作。她又指,府方直至上星期Airbnb回應傳票時才知道該公司在本州的業主數目。
州檢察長辦公室發言人哈雅林(Krishna Jayaram)表示,他們正評估下一步行動。
夏威夷欲確保出租房間或房屋少於六個月的民宿業主繳納住宿稅和類似銷售稅的工商稅。今次提出傳票請求,是因為索取一批納稅人的資料,而非個別人士。在檀香山,儘管多年來多番努力,但市議會與市長無法就更有效監管短租達成共識。