2015年西雅圖奧羅拉大橋(Aurora Bridge)鴨子船車禍的民事訴訟,經過四個月審訊後星期四(7日)終有判決,車禍中死者家屬和傷者共得1億2300萬元巨額賠償。
《西雅圖時報》報道,金縣高等法院陪審團裁定,鴨子船製造商國際鴨子船公司(Ride the Ducks International)為車禍負上67%至70%責任,其餘30%至33%責任則由經營出事觀光團的西雅圖鴨子船公司(Ride the Ducks of Seattle)負責。陪審團又裁定另外兩名被告西雅圖市府和華州政府在車禍並無犯錯。
陪審團上月28日退庭商議,直至星期四才有結果,他們步出法院時拒絕受訪。
事發於2015年9月15日,一輛由水陸兩棲車改裝的鴨子船駛經奧羅拉大橋時,失控撞向對面線一輛滿載國際留學生的旅遊巴,造成五死數十傷。
原訴人首席代表律師科拿(Karen Koehler)上月結案陳詞中,提出3億元賠償。雖然今次原訴人獲判金額僅及其要求不足一半,但科拿對陪審團裁決表示高興,認為他們完全做了他們被請求做的事,又希望裁決可導致鴨子船絕跡馬路上。
西雅圖鴨子船公司發表電郵聲明,稱公司營運在意外後有徹底轉變,包括改動鴨子船重要結構部份、建立定期測試計劃、進行額外州府和美國海岸警衛隊的檢查和路線取消途經奧羅拉大橋等連串改變。州府代表律師普斯(Steve Puz)表示,雖然歡迎陪審團決定,但在一宗有這麼多傷亡的案件中不會有開心結局。這宗代表40名死傷者的訴訟2016年被提出,指國際鴨子船公司前東主從垃圾場搜羅零件,又即興為鴨子船做修補,但他並非工程師或技工。
入稟狀又指,西雅圖鴨子船並無檢查和妥善保養鴨子船,2013年該公司甚至無視製造商指車軸有瑕疵和建議修復的服務公告。
代表國際鴨子船的律師施奈德(Jack Snyder)審訊時稱,該公司在車禍前已確定問題,並為旗下車隊進行所需維修,再向其他鴨子船公司發出警告。除了西雅圖外,所有鴨子船持牌者和加盟商都完成維修。但西雅圖鴨子船則指國際鴨子船發出的公告並無分別出建議和緊急安全警告。5名罹難留學生,分別來自奧地利、印尼、日本、韓國和中國。雖然否認對車禍有責任,但州府和市府去年與12名受害者家屬達成和解。國際與西雅圖鴨子船同年亦與四名原訴人和解賠償825萬元。本報西雅圖訊