本地食品種植仍不足,州長誓言助農業轉型。資料圖片
本地食品種植仍不足,州長誓言助農業轉型。資料圖片

為了讓夏威夷農業由過去單靠菠蘿和甘蔗種植,在未來成功轉型至更多產品成為在本地消費食品,州長位下豐相信大小農場必須擔當重要一環,才可提升食物自給自足比例。
所謂大小農場擔當角色,包括大賣場好市多有意在州內興建大型溫室種植農作物,乃至一年內產量倍增的懷厄奈卡胡有機農場等小型農場擴展計劃。《檀香山公民脈搏》報道,自2014年上任以來,位下豐便談及2020年前全州食物量產要倍增。
為實現目標,代理農業委員會主席島袋表示,州長未來兩年預算要求包括設立1250萬元農業貸款支持現存和新農場,包括受去年天災影響的業者,另會投放1250萬元保養灌溉系統。
位下豐向《公民脈搏》表示,這正是改變一套由種植甘蔗和菠蘿變成支持本地食品的農業機制。他又將他對農業的遠景比作為州府的再生能源政策。後者要求安裝數以千計屋頂太陽能系統和興建大型風力和太陽能發電場,務求2045年前為全州提供電力。
聯邦農業部資料顯示,全州約有7,000座農場,但大部份屬小型。根據最新數字,2017年銷售額逾25萬元的農場僅佔3%,且夏威夷最賺錢農作物根本不是用作填飽肚子之用。
根據農業部資料,2017年夏威夷收益最多商品是穀物種籽,逾1億2000萬元,但低於2012年高峰期近2億3940萬元。其次是夏威夷果仁、牛和咖啡。
島袋指,雖然小農場是助州府達標的基礎,但大型農場在為香蕉和蕃茄等產品開拓市場上扮演重要角色。
其中一個著眼夏威夷農業潛力的外來投資者是好市多。州眾院農委會主席卡里根表示,好市多正考慮興建佔地約200畝的大型溫室種植它在夏威夷出售的大部份產品,並已與曾任州商業經濟發展及旅遊局局長的好市多代表沙拉維里亞談及有關計劃。
位下豐表示,他曾與好市多高層會晤,「他們對此非常認真」。他續稱,好市多會現時運送費用改為大型農場營運之用,即是在島上出售貨品更新鮮,但成本跟在其他地方種植再運來夏威夷的相若,即便州內勞工和土地成本高,好市多稱夏威夷仍可以競爭。
卡里根認為,好市多溫室計劃或深深影響夏威夷農業,正如影響州民買日用品習慣一樣。每星期到好市多購物已成大島居民的習慣,遠自希洛的人也會驅車前往科納好市多購物。