州長英斯利等為新隧道剪綵。Genna Martin/seattlepi.com/美聯社
州長英斯利等為新隧道剪綵。Genna Martin/seattlepi.com/美聯社

(本報西雅圖訊)耗時數年的西雅圖99號公路新隧道,經過周末連串慶祝活動,在大雪紛飛和低溫天氣下,星期一(4日)正式全線通車。雖遇上降雪,通車首日暫未見混亂。
直至上星期四(1日),華州運輸局(WSDOT)還是沒能保證新隧道能否如期星期一通車。原因是就算1月天氣難得晴朗,但隧道通車前還有進行很多最後階段工作。
King5新聞台報道,新隧道週末期間舉行連串慶祝活動,包括隧道步行、跑步和單車比賽。在活動結束後,工人把握降雪前數小時完成最後工作。
最終,星期日(3日)晚10時55分,當局將北行線的障礙物移除,北行管道在風雪下通車;南行線亦於星期一凌晨12時15分,趁風雪稍緩時正式開放。
州運輸局項目行政主任蘇維斯(Dave Sowers)在隧道通車前一直警告,雖然惡劣天氣已經計算在工程之中,但結冰天氣會妨礙灌漿工作,路面濕滑或鋪滿雪會阻礙重要的標記行車線工作,繼而延誤通車。最終這些事沒有發生。
不過由於99號公路北行線迪邦街南(Dearborn Street South)出口尚未完成準備工作,因此州運輸局與惡劣天氣的搏鬥還沒有結束。該出口是北行線駕駛者前往市中心、兩大球場、阿拉斯加路(Alaska Way)和西雅圖海濱區的重要連接路。
雖然州運輸局已安排該出口下星期一(11日)開放,但局方發言人表示,由於天氣關係,開放時間或需延遲。
局方指,出口多處圍牆仍需混凝土,已安排灌漿工作星期四(7日)進行,另外需待乾燥天氣進行標記行車線工作。但根據最新天氣預測,本星期後期或有降雪,相信有關工作難以如期完成。
隧道通車後,駕駛人士或要適應隧道帶來的改變。隧道南行入口位於南聯合湖區第6大道介乎Harrison街與默瑟街(Mercer Street)之間,出口位於南市中心區(SODO) Royal Brougham路。