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聯邦政府停擺持續,已經危及空中交通安全。資料圖片
l 聯邦政府停擺持續,已經危及空中交通安全。資料圖片

聯邦政府局部停擺影響逐漸擴大,空中服務已受到牽連。全美部份機場過去週末等候安檢人龍增長,原因是安檢人員因拒絕無薪工作而紛紛請病假。
《檀香山星—廣告人報》報道,除了運輸安全管理局(TSA)安檢人員外,連安全督察亦有人請病假。聯邦航空管理局發言人星期一(7日)表示,正基於每宗個案而召回督察上班,將檢查飛機機隊列為最優先。
聯邦局部停擺踏入第19日,部份政府大樓和國家公園陸續關閉,首都華盛頓國家廣場更垃圾滿地。空中交通因聯邦停擺而受影響的範圍只會越來越大。
航管局屬下1萬名空中交通管制員、51,000名TSA安檢人員和數字未披露的聯邦空中警察是空中交通的根基,因此已被告知繼續工作。當然,以往公務員會在政府停擺結束後獲補發薪酬,今次亦是如此。
TSA承認,達拉斯/沃斯國際機場等部份機場X光機安檢人員陸續請病假拒絕上班,但局方沒有透露請病假人數。上星期五(4日)一份聲明中,局方稱從聖誕和新年假期開始,曠工人數增加,而局方只稱影響「輕微」。但上週末,有旅客報告部份機場出現等候安檢的長長人龍,例如紐約拉瓜迪亞機場。
TSA星期一發推文,稱星期日(6日)全美安檢人員檢查過222萬名旅客,稱「因假日旅遊成為史上最繁忙一天」。TSA稱,只有22萬名旅客於安檢站等候至少15分鐘,少於5,000人、即0.2%需等候30分鐘或以上。
TSA安檢人員起薪點為24,000元,年收入介乎26,000至35,000元,遠低於其他公務員,因此可以解釋一旦無薪可支,最受影響的是他們。
TSA發言人格歌利(Jim Gregory)表示,官員正在處理曠工問題,強調,「如本星期中之後沒有足夠人數,他們將失去第一星期的薪水。」他又指,局方有一支人員團隊可前往人手短缺的機場支援。該團隊是因應有自然災害發生,安檢人員無法上班時支援。
在空中管制員中,有五分之一、約1,900人目前年屆退休。全國空中交通管制員協會主席里納迪(Paul Rinaldi)坦言,他不知道如果無法支薪,這群人還會留下工作多久。本報檀香山訊