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州審計官紺戶揭發,夏威夷州土資局處理數百萬元經費不當。資料圖片
l 州審計官紺戶揭發,夏威夷州土資局處理數百萬元經費不當。資料圖片

本報檀香山訊
州政府一份審計報告揭露,州土地及自然資源局管理用作收購私人土地作保育之用的數百萬元款項效果差劣,阻礙局方效率、問責和透明度。
《檀香山星—廣告人報》報道,該份由州審計官紺戶(Les Kondo)本月公佈的審計報告指,州土資局有三筆金額各為4,999.50元的連續訂單,只比小額採購規例所規定金額低50仙,懷疑局方違反州道德及採購法例。該三筆款項付給一名已與局方簽約的顧問。報告指,審計員企圖向該名顧問查詢有關訂購內容,惟對方拒絕合作,最終要發出傳票取證。
報告引述遺產土地保育基金(Legacy Land Conservation Fund)有大量問題,包括差劣監管、預算短缺、不當開支、撥款失誤和局方沒有按照2006年一條州例採用策略計劃指導局方和其董事會作出決定。紺戶在報告形容,該基金會和州土資局沒有策略計劃,「缺乏整體方向和政策」。
州土資局局長奇絲(Suzanne Case)表示,大部份審計報告提到的問題在過去數年出現,當時基金管理主任一職懸空,監管基金的部門領導層亦處於過渡時期,認為「基金計劃運作非常良好」,並形容該計劃「極度成功」。根據奇絲回覆紺戶的文件,由2005年起,該基金計劃從物業轉讓稅得到經費,從而完成了30筆土地收購交易。
該基金會向非牟利組織、縣府和州府部門撥款,買地作保育和保護資源之用。縣府和非牟利組織按規定需自行找到佔買地成本至少25%的經費。奇絲回應提到,相配經費目前有3800萬元,遠超所規定的七倍,稱這是其中一個基金獲妥善管理的例子。她又提到,該計劃的行政費低於法例規定5%,節省近150萬元。州土資局一般每年撥出500萬元經費。
一個諮詢委員會由九位有不同專業領域的人士組成,會考慮經費申請和向負責批出撥款的州土資局董事會提出建議。經過長達一年的申請和審批程序,該委員會會列出優先程序而提出建議。
審計員發現,州土資局和其管理該基金計劃的森林及山火管理署(DOFAW)有時會建議自己的項目,甚至有些有利益衝突或不合符委員會的優先政策。審計員又發現,該管理署在未有與其他申請者一樣有同樣問責和透明度要求下,即能獲得買地保育經費。審計報告指,儘管此舉「技術上或無違反任何現有法例或規則,但DOFAW所得到的好處和特別待遇,最低程度上令申請者或公眾對審批過程有信心」。