州長英斯利宣布撤銷大麻定罪。美聯社
州長英斯利宣布撤銷大麻定罪。美聯社

在華州成人使用大麻合法化過了六年多後,英斯利州長打算赦免成千上萬被控持有大麻定罪者。這是州和城市採取的一系列行動中的最新舉措,使人去除因使用大麻而留下輕罪紀錄的負擔。
民主黨籍的英斯利眼下正在考慮2020年參選總統,在西雅圖以南的西塔克(SeaTac)舉行的大麻產業峰會上宣布該消息。英斯利表示,正在制定一個加速流程,允許約3500人申請並獲得赦免,毋須聘請律師或上法庭。
英斯利在接受採訪時表示,這些人背著這樣的負擔,可能只是20年前曾經有一次持有大麻,其後就無法過正常的生活,定罪紀錄妨礙他們取得房屋貸款或大學助學貸款的能力,甚至無法參與孩子的實地考察旅行等簡單的事情。
他說:「我們不應該因為已經不再違法的事繼續懲罰人們。」
美國已有數州允許撤銷或密封大麻定罪,但獲得此類救濟通常需要聘請律師或出庭,過程非常麻煩。自2012年以來,越來越多的州已經放寬大麻法律,或加入華州和科羅拉多州的行列使娛樂大麻合法化,一些縣市和州簡化了撤銷定罪的程序。
西雅圖、三藩市、丹佛、以及大麻仍屬非法的紐約市的一些地方檢察官,正在撤銷大量舊的大麻定罪,加州一項新法律要求檢察官對估計22萬宗大麻定罪案給予撤銷或減刑。
儘管民主黨籍的密歇根州州長惠特默(Greocchen Whitmer)暗示考慮這樣做,但英斯利的計劃似乎是首個制定在全州範圍赦免大麻輕罪的簡化流程。華州民眾將可在州長網站上使用一個簡單表格,要求赦免追溯至1998年的單一定罪。
為了符合資格,人們必須作為成年人被定罪,並且該定罪必須是犯罪紀錄中的唯一定罪。
大麻法律改革的倡導者歡迎英斯利的行動,但認為做得還不夠。他們指出,人們只能被刪除一項單一定罪,所以有一項以上定罪者仍須遵循傳統的赦免要求。律師民事法律委員會(LCCRUL)主席克拉克(Kristen Clarke)表示,鑒於非裔和其他少數族裔傳統上以不成比例的比率因持有大麻被逮捕,自動銷除過去的定罪、或讓人們易於請求赦免是種族正義問題。
英斯利將種族正義列為啟動該計劃的動機之一,稱之為「大麻正義倡議」(Marijuana Justice Initiative)。他表示,其辦公室沒有關於3500名有資格獲得赦免的人中有多少人是少數族裔的數據,但銷除單一定罪是良好的首步。