夏威夷科學家成功研發寨卡病毒疫苗。Hawaii  News Now電視截圖
夏威夷科學家成功研發寨卡病毒疫苗。Hawaii News Now電視截圖

透過蚊蟲傳播並會導致胎兒畸形的寨卡病毒(Zika)年前肆虐全球。夏威夷科學家近日成功研發出相關疫苗,現在正等候經費以進行人體臨床測試。
在夏威夷大學約翰.A.本恩斯醫學院(John A. Burns School of Medicine)的實驗室內,一支寨卡病毒疫苗被儲存於零下112度的環境裡,以保持安全存放。夏威夷即時新聞報道,該款疫苗已證明可成功保護老鼠和猴子免受寨卡病毒感染。熱帶醫療系助理教授萊勒(Axel Lehrer)說︰「我們以這樣方式作出貢獻是相當興奮。」
正取得博士學位的Albert To(音譯︰杜艾拔),是三位有份在該實驗室協助利用蛋白質製作疫苗的夏大學生之一。他說,「我認為在夏威夷州做些事,製作一些可與美國大陸比較的東西是好事。」
萊勒指出,猴子的實驗結果基本上顯示,該疫苗應該在人類是可用和有效的,現在下一步將是進行臨床測試。
該疫苗可預防老鼠和猴子感染寨卡病毒分別達9個月和13個月。這項結果被視為加快疫苗研究進行。
2015年底,寨卡病毒肆虐全球,夏威夷科學家直言,他們知道他們必須做些事伸出援手。萊勒說︰「無人真的做好準備,無人正在研發疫苗。」
他續指,當時疫情發展迅速對孕婦和她們的未出生嬰兒構成風險,因此他們認為肯定要有疫苗解決。現在研究員需要100萬元經費,以製作足夠疫苗作人體臨床測試。萊勒表示,如有人願意投資的話,將能夠相對加快應用於人類身上,「時間就不會是問題」。
夏大表示,目前有30位寨卡病毒測試候選者,部份人已接受人體測試,但夏威夷科學家相信,他們的疫苗能信守承諾,因為它是安全,且僅需接受兩劑注射。