阿拉斯加州安克拉治日前的7級地震,使西雅圖有些人想知道同級數或以上的地震將對西雅圖帶來有何影響,西雅圖水利局(Seattle Public Utilities)最新研究則勾勒了將來類似天災發生後的模樣。
報告指出,一旦西雅圖發生類似2011年重創日本東北和紐西蘭基督城的大地震,西雅圖水利局的水利系統必遭嚴重破壞。日供140萬人食水的市水利局表示,如發生7至9級大地震後24小時內,西雅圖將失去所有水壓,至少需時兩個月才能恢復全市供水。如欲「恢復供水系統震前的可靠度和服務水平」,有可能需時數年。
不只西雅圖,市水利局的客戶如波伏市(Bothell)、活德維爾(Woodinville)、尼蒙德(Redmond)、貝爾優(Bellevue)等亦會面臨停水。局方斥資90萬元聘請五名顧問,撰寫長達772頁、為期3年的研究,但局方唯一對外公布的卻只有13頁的決策摘要。
該摘要列出如離岸喀斯喀特亞消減帶(Cascadia Subduction Zone)發生7至9級大地震後將會發生的事。根據研究,有1400至2000條水管可能爆裂,造成自來水供應中斷,無法洗澡、沖廁、救火和飲用。
儘管幾乎可以即時展開搶修較小型水管,但可能需時8星期,市水利局才可開始搶修位於地下位置和陡峭山坡的輸水管。不過,該研究沒有提及郊區輸水管或西雅圖內污水系統會發生何事。(污水系統部份由市水利局負責,其餘由金縣負責)。
正如很多西北居民所知道的,研究提到西雅圖未來50年內,將有15至20%機會遭受嚴重地震侵襲。研究更指,約84%機會發生一場與2001年襲擊西雅圖的6.8級尼斯闊利(Nisqually)地震相若的地震。
數十年來,市水利局投放數百萬元更新泵水站、水管、地下儲水池等應付未來地震。但研究指,西雅圖離適當保護供水系統仍有段距離。局方指出,大量地方需要及早更新,包括位處思達河(Ceder River)、杜華米殊河(Duwamish River)和綠河(Green River)下的輸水管。
雖然研究建議採用指定水管款式避免因地震爆裂,但所需費用比一般水管多兩倍,安裝費亦高昂。根據研究內一項已有時間表的計劃,市水利局將於2023年前斥資1000萬元儲備物資作維修之用,然後每年花費1500至2000萬元著重部份高風險社區,如阿奇(Alki)、內灣(Interbay)、南方公園(South Park)和雷尼亞谷(Rainier Valley)等。
市水利局目前致力完成一項市議會去年通過的計劃,2020年內完成更新相關系統。本報西雅圖訊