凱特琳日前自殺身亡。美聯社資料圖片
凱特琳日前自殺身亡。美聯社資料圖片

上周自殺身亡的23歲奧運單車選手凱特琳(Kelly Catlin),其家人將她的大腦捐贈給退伍軍人事務部 – 波士頓大學腦震盪基金會(BU-CTE)腦庫,尋求他們認為導致她死亡的一系列行為改變的答案。
父親馬克(Mark Catlin)表示:「我們全家決定對卡凱莉(凱特琳之名)的大腦進行神經病理檢查,以調查她最近頭部受傷造成的任何可能損傷,並尋求對近期出現的神經系統症狀的解釋。」
設有腦庫的該中心確認已經收到來自加州的捐贈。中心官員估計臨床和病理研究大約需要12個月才能完成。
該腦庫自稱是「世界上最大的組織庫」,專門研究創傷性腦損傷和慢性創傷性腦病(CTE),眼下擁有600多個大腦。該中心表示,透過神經病理學檢查已故運動員的大腦,是否有慢性創傷性腦病或其他中樞神經系統疾病的證據。凱特琳周四在史丹福大學校內宿舍被發現自殺。據家庭成員表示,她在之前一直能夠勝任多項追求,一面攻讀電腦和數學工程,一面發展單車運動生涯。她是2016年獲得里約奧運會銀牌的美國代表隊成員,並參加職業公路單車比賽。
家人表示,凱特琳最近發生兩次意外,第一次在10月摔斷手臂,第二次在12月遭受腦震盪,使其突然間變了一個人,今年1月首次嘗試自殺。
馬克是明尼拿波里斯地區退休病理學家透露,「她變成不是我們所知道的凱莉,像機器人般地講話。」家人表示,凱特琳遭受嚴重的頭痛,對光非常敏感,並發現無法專心念書。馬克描述,女兒面對抑鬱症、腦震盪症狀、過度訓練及其他各種身體問題,這些都是導致自殺的前兆。
他表示,凱特琳的想法發生了變化,在腦震盪後開始奉行虛無主義,認為生活毫無意義、沒有目的,再也不能專注於學習或訓練,無法達到要求自己的標準,沒有意識到自己需要的是休息和療養。
特威爾曼(Taylor Twellman)是一位前美國職業足球明星球員,亦在2008年遭受腦震盪而結束足球生涯,認為凱特琳遭受的問題的描述聽起來十分熟悉。現在擔任ESPN足球分析師的特威爾曼本周接受電話採訪表示,雖然是在10多年前發生腦震盪,現在仍會感到頭暈。他認為,迄今已經投入數百萬元進行相關問題的醫學討論,卻沒有在康復方面進行任何投資,持續的討論都是如何預防,其實需要更關注的是有關康復的灰色區域。
他表示,每個人的康復途徑不盡相同,必須檢視大腦的各種問題,譬如焦慮,協助大腦盡可能地癒合。特威爾曼稱,對於一名運動員來說,身體受傷比後腦震盪後的掙扎遠遠更容易因應。本報訊