昆塔拿生前照片。Catherine Quintana/美聯社
昆塔拿生前照片。Catherine Quintana/美聯社

告訴病人噩耗的「機械人」。醫生透過視像告知昆塔拿其肺部衰竭,命不久矣。KTVU電視畫面
告訴病人噩耗的「機械人」。醫生透過視像告知昆塔拿其肺部衰竭,命不久矣。KTVU電視畫面

在醫院,從醫生口中聽到關於重病親人的壞消息必是難受的事。但對於79歲菲蒙(Fremont)老翁昆塔拿(Ernest Quintana)的家屬而言,透過電子機器交代壞消息更使他們莫名地憤怒。
《聖荷西信使報》報道,昆塔拿星期日(3日)被送入凱撒醫療集團(Kaiser Permanente)一間醫院急症室,兩日後因肺衰竭不治。不過昆塔拿家屬獲告知死者病情的途徑,卻是一部鏡頭屏幕顯示醫生模樣的機器。昆塔拿外孫女維咸(Annalisia Wilharm)在臉書貼上該部機器的相片,並寫道︰「這對我和他而言是可怕的事。」
而昆塔拿家屬的朋友更不滿院方做法,批評這不是重視和對病人全無同情心的做法。
凱撒集團阿拉美達縣高級副主席兼區域經理加斯喬—哈米斯(Michelle Gaskill-Hames)發表聲明,先向死者家屬致最深切慰問,後稱會非常慎重處理事件,且已與死者家聯絡討論他們關注的地方。
聲明強調,今次是「高度不尋常情況」,又稱院方「對在此情況下病人與家屬的預期有落差表示遺憾」。聲明重申,院方將利用今次機會,了解如何改善病人使用視像會議的體驗。
對於該部影片裝置被稱為「機械人」,加斯喬—哈米斯則不以為然,形容描述「不當且不準確」,堅稱「在我們護理每方面,特別在談及艱難資枓,我們都以個人態度富同情心去做」。
她指出,這套安全影片技術是醫生利用視像會議技術即時對話,而護士和其他醫生皆在房內解釋有關技術的目的和功能。她強調,這並非取代現時親身評估和醫生與病人和家屬之間的親身對話,此舉可助小醫院有持牌急症醫生等額外專員24小時候命,加強所提供的護理和帶來額外專業諮詢到床邊。
維咸受訪表示,外祖父被送入急症室後,維咸母親去洗澡,她單獨陪伴外祖父,此時有護士告訴她將有醫生前來交代化驗結果。
後有一部視像裝置到場,但為外祖父戴面罩提供氧氣的機器太吵,使維咸必須逐字重覆影片內容給外祖父,當得知病情嚴重時她難以保持冷靜。她最終要錄影下來,擔心忘記對方說過甚麼。後來機器轉向外祖父,外祖父亦感到自己時日無多而低頭,維咸形容非常可憐。
紐約大學醫學院醫療道德系主任卡普蘭(Arthur L. Caplan)表示,他從未聽過類似事件。他稱醫療界無硬性規定醫生需親身交代病情,且隨著自動化增加,這類交流將成常態。不過他坦言,處理生命攸關的事宜,有關方面需周到地處理,亦不應使家屬震驚,畢竟他們面對著無數壓力。