感恩節假期臨近,美國新冠疫情防疫壓力驟增。圖為民眾23日在華盛頓一處新冠病毒檢測點排隊等候檢測。 新華社
感恩節假期臨近,美國新冠疫情防疫壓力驟增。圖為民眾23日在華盛頓一處新冠病毒檢測點排隊等候檢測。 新華社

美國疾病控制及預防中心(CDC)預計,新冠肺炎疫苗很可能於「12月第二個星期尾段日子」推出,當局屆時將採取「等級」優先制,讓入住療養院的人士優先接種。政府官員表示,首批疫苗數量約有640萬劑,全部來自跨國製藥公司輝瑞(Pfizer)。

綜合霍士新聞、《華盛頓郵報》等報道,CDC主任雷德菲爾德(Robert Redfield)24日接受霍士電視台訪問時透露,疫苗計劃會以療養院院友為第一優先對象,其次是前線醫護人員以及一旦染疫後重症風險較高的人士。他並表示,聯邦政府今年底有望從輝瑞和麻省生物科技公司Moderna處,獲得4千萬劑疫苗,以每人需接種2劑計算,可以滿足2000萬人接種需要,其餘民眾從明年4月開始可陸續受惠。

然而雷德菲爾德同時警告,這次疫苗的消息雖然令人非常振奮,但國民仍需嚴格遵守衛生官員建議的防疫措施,並且保持警惕,沒有人希望自己「成為最後一個感染病毒的人」。他又提到,現在全美各地的確診和住院患者激增,傳播者主要是12歲至35歲的無病徵人士,預料感恩節長假期的家庭聚會過後,可能會引發更多人受到感染。

衛生部長阿扎爾(Alex Azar)24日也在新聞發布會上表示,醫護人員、長者、關鍵工種的員工或本身患有長期疾病的人,其接種次序將由州府「最終決定」。現有的640萬劑疫苗會送往5個聯邦機構,包括監獄局、國防部、國務院、印第安原住民健康服務署以及退伍軍人健康管理局。

聯邦疫苗研發團隊「神速任務」(Operation Warp Speed)的成員佩爾納(Gustave Perna)24日則表示,聯邦政府有意批出許可後24小時內,將640萬劑輝瑞疫苗發往全美各地,期望盡快為前線醫護人員注射,而州府官員20日已經收到通知,疫苗數目主要根據各州總人口來分配。統計顯示,全國共有2000萬名醫護人員,全國人口更有3.3億,首批配送的疫苗只是杯水車薪,但佩爾納強調,藥廠每星期都在提高產能,因此疫苗數量將會穩步向上。

根據目前進度,輝瑞已為疫苗申請緊急使用授權,食品及藥物管理局(FDA)屬下的「疫苗及相關生物產品諮詢委員會」將於12月10日開會,討論授權事宜。

輝瑞和德國醫藥公司BioNTech上星期宣布,大型研究證明,其疫苗的有效率達到95%,FDA可在最終測試全部完成前,批出緊急使用授權。目前除輝瑞外,Moderna、英瑞合資製藥企業阿斯利康(AstraZeneca Plc)同樣取得進展,其中Moderna的疫苗有效率達94.5%,阿斯利康的疫苗有效率也達90%。

輝瑞的疫苗必須保存在華氏零下94度,但政府的「神速任務」表示,公司已經設計出乾冰運送方案,輝瑞早前亦已開始運送演習,確保物流系統能夠正常運行。

很多州份現已安排大型醫院,作為首先接收疫苗的指定地點,理由是醫院設有極度低溫的冷凍櫃,能夠有效地安排多人接種。輝瑞疫苗的最低訂購量為975劑,Moderna的疫苗同樣需要冷凍運輸,但儲存溫度只需華氏零下4度,最低訂購量為100劑。

根據現有計劃,全美國民都可免費施打疫苗,大部分運送和疫苗管理的費用由聯邦政府承擔。但對於州府和地方官員來說,資金仍然是一大問題,因此要求國會至少提供80億元,用於疫苗接種工作。據悉,各州和地方政府至今僅收到2億元資助,聯邦政府12月的撥款也只有1.4億元。