美國國家安全顧問奧布萊恩( Robert O‘Brien) 在結束越南訪問後,23日抵達菲律賓訪問。分析人士認為,奧布萊恩此行意在擴大國際社會對中國海事擴張的抵抗,抵抗中國擴張的政策將持續到特朗普任期之後。

奧布萊恩代表美國總統特朗普出席美國對菲律賓的國防物資交儀式。菲律賓外交部當日發推說,美國捐贈的國防物資包括精確制導導彈(PGMs),價值約1800萬美元。美國之音報道,奧布萊恩在儀式中說,美國向菲律賓移交導彈和炸彈,「這個移交凸顯我們對重要盟友的堅定與持久的承諾。」美國國家安全委員會(NSC)在推文中說,奧布萊恩移交軍事裝備明確展現美國支持菲律賓打擊伊斯蘭國東亞恐怖主義的承諾。

美國駐菲律賓大使館表示,奧布萊恩訪菲是為了重申美國與菲律賓之間的友誼,夥伴關係和同盟關係。特朗普今年4月與菲律賓總統杜特爾特通電話時表示,將向菲律賓提供導彈。奧布萊恩強調,美國支持菲律賓在南中國海保護自己主權的努力。奧布賴恩11月20日至22日訪問越南時與越南總理阮春福會晤。美國駐越南大使館在一份聲明中說,這位國家安全顧問「重申了美國對一個強大、繁榮和獨立的越南的支持,這有助於國際安全並尊重法治。

特朗普政府定期派海軍艦船在南海航行,向與中國有爭端的國家出售武器,並就中國問題與澳洲和日本等國磋商。中國援引歷史文獻來支持其海洋權聲索,並指責美試圖遏制中國的發展。