前美聯儲主席耶倫
前美聯儲主席耶倫

多家媒體援引消息人士稱,美國總統當選人拜登或將任命美聯儲前主席耶倫(Janet Yellen)為美國財政部長,如果得到參議院批准,耶倫將成為美國財政部成立231年來首位女財長。

74歲的耶倫專精勞動經濟學,2014年接掌美聯儲(Fed),成為美聯儲成立百年來首位女性主席。如獲聯邦參議院通過,她將以美國首位女性財長身分再寫歷史。

拜登經濟團隊就位後重大挑戰是提振深受新冠疫情衝擊的景氣。就業市場艱困復蘇之際,全美近期疫情復燃。耶倫近期警告,疫情期間民眾深受苦難,國會如不授權更多資金對抗失業、保住小型商家生機,經濟復蘇將失衡且了無生氣。

據報道,拜登政權交接團隊認為耶倫示警過早撤除振興措施的風險深具分量,倘若國會依舊躊躇不定,耶倫是能和美聯儲與行政部門密切合作、為經濟帶來更多支撐的人選。

耶倫上任後首要任務可能是決定是否重啟美聯儲與財政部在春季疫情嚴重時設立的多項緊急貸款機制。財政部長努欽(Steven Mnuchin)上周宣布,部分貸款計劃年底到期後不再延長,要求美聯儲歸還未使用的國會授權資金,美聯儲罕見公開反駁財政部決定。

個頭嬌小的耶倫出身紐約市,公職生涯屢屢打破玻璃天花板(象徵無明文規定卻實際存在的陞遷障礙),也具備豐富的經濟危機處理經驗。

耶倫2004年至2010年擔任三藩市聯邦儲備銀行總裁時,面對房市由盛轉衰、2008年爆發金融危機、經濟陷入嚴重衰退且復蘇緩慢。她於2010年至2014年擔任美聯儲副主席,與時任主席伯南克搭檔,維持超低利率促進就業復蘇。

耶倫2014年2月起領導美聯儲,當時經濟趨於穩定,美聯儲部分官員主張加息,但她不願操之過急,直到2015年12月才開始調高原本趨近於零的基準利率。

美國總統特朗普曾考慮讓耶倫連任美聯儲主席,最終提名時任美聯儲理事的鮑威爾。耶倫2018年2月卸任美聯儲主席與理事,隨後出任華盛頓智庫布魯金斯研究所名譽研究員。

耶倫與鮑威爾都認為追加財政支持有助經濟加快復蘇,兩人在美聯儲也有共事經驗,有望促成財政部與美聯儲緊密合作,協助經濟度過難關。但共和黨可能保有聯邦參議院多數席次,不利拜登領導的民主黨政府推動財政刺激措施。