參與《開放天空條約》的國家須允許成員國在其他國領土上進行規定數量的非武裝空中偵察,但這並非無條件地允許飛行。圖為在波羅的海上空巡邏的一架英國皇家空軍颱風式戰機(下)攔截一架俄羅斯蘇-30戰機。美聯社資料圖片
參與《開放天空條約》的國家須允許成員國在其他國領土上進行規定數量的非武裝空中偵察,但這並非無條件地允許飛行。圖為在波羅的海上空巡邏的一架英國皇家空軍颱風式戰機(下)攔截一架俄羅斯蘇-30戰機。美聯社資料圖片

美國22日正式退出《開放天空條約》(Open Skies Treaty)。華盛頓先前反復指控莫斯科違反這一生效18年的軍備控制和查證協議。俄羅斯外交部發表聲明強烈譴責稱,歐洲、美國及美國的盟國都沒為此受益。

退出這一條約是國際軍備控制體系遭受的最新打擊。美國總統特朗普反复表示鄙視這一體系,抱怨華盛頓因這一體系而受騙或軍事能力被不公平地限制。美國國務院證實了退出條約的舉措,指出美國發出通知要退出這一條約之後6個月的時間已到,並表示「美國的退出在11月22日生效,美國不再是《開放天空條約》的參與國」。

美國國家安全委員會證實了退出,並表示「俄羅斯多年來肆無忌憚地違反這一條約。」國家安全委員會援引國家安全事務助理奧布萊恩的話說,這一舉措是「通過退出過時的、且有利於我們的敵手並損害我們國家安全的條約和協議,從而將美國置於優先地位。」

《開放天空條約》是美俄之間碩果僅存的軍備管控機制之一,美國的退出彰示著大國競爭又將進入更激烈的局勢。美國之音報道,俄羅斯外交部對美國的決定表示強烈譴責。俄羅斯外交部22日發表聲明說,「華盛頓做出了舉動。歐洲的安全、美國的安全以及美國的盟國都沒有為此受益。現在西方很多人在想俄羅斯會有甚麼反應。答案很簡單。我們已經反復強調,一切選項對我們都是開放的。」

該條約是1992年簽署的,2002年生效。條約准許其34個成員對彼此的領土進行短時間預先通知的非武裝的觀察和偵察飛行,以收集武裝力量及其活動的數據。成員主要是北約與前華約組織成員,根據這一協議,各成員自那時以來進行了1500多次觀察和偵察飛行。逾60%是在歐陸上空、30%在俄羅斯與白俄羅斯。

支持這一條約的人說,這種飛行通過展示敵手沒有秘密進行軍力部署或準備發動進攻而建立了互信。但批評者,尤其是美國共和黨人當中的批評者則說,這一條約被反复違反,尤其是被莫斯科違反。國務卿蓬佩奧5月發表的聲明中指控俄羅斯有違反該條約的許多舉動,包括限制在格魯吉亞尋求獨立的地區和俄南部邊境地區的飛行及限制在俄羅斯飛地加里寧格勒的觀察/偵察飛行時限。「俄羅斯始終一貫的做法是好像是它可以隨意拒絕履行條約義務。」

軍備控制專家們說,美國提出的抱怨有一些是有道理的,但其他一些則是誤導人的;美國軍方和情報部門因為退出這一北約組織盟國支持的協議而損失了一個重要的軍事資料來源。

特朗普行政當局在過去的4年\xf9堸w對好幾個國際條約採取了行動,最引人注目的是1987年簽署的中程導彈條約。美國多年抱怨俄羅斯秘密設計並部署違反條約的導彈,華盛頓在2019年退出了該條約,該條約隨後瓦解。另一個更重要的條約是新限制戰略武器協議(New START)。該協議預定2021年2月到期。美俄官員正竭力設法維持這一條約。但特朗普政府官員希望這一條約包括中國,同時發出相互矛盾的延長該條約的新條件。莫斯科對此表示拒絕。