■10月25日,特朗普的支持者和反對者在時代廣場發生衝突,展開大混戰。法新社
■10月25日,特朗普的支持者和反對者在時代廣場發生衝突,展開大混戰。法新社

美國多處城市因種族平權和疫情爭議,連月來不斷爆發示威衝突,政府和民間均擔心,大選期間局勢還會惡化。專家預料,選舉當天個別地區可能出現小範圍騷亂,其中政府設施可能成為襲擊目標,而眾多憂心忡忡的民眾則囤積生活必需品,也有人購買槍枝彈藥等,以防到時情況失控。

綜合《今日美國》及英國《每日郵報》報道,美利堅大學(American University)國際服務學院的教授加拉赫(Carolyn Gallaher)表示,其中一個令人憂慮的現象是,部分選民可能在票站內遭受脅迫,又或者大選結果揭曉前後出現暴力事件,從11月3日投票當天到明年1月20日的總統就職典禮期間,各地都存在一定程度的風險。

分析形容,美國長久以來都有暴力示威的歷史,由保守派的反墮胎極端分子向診所開槍及投擲燃燒彈,到左翼激進組織「地下氣象員」(Weather Underground)發動25次炸彈襲擊,藉此抗議越戰及種族歧視,風險都一直存在,然而歷年來從未像今年般,出現民眾普遍擔心大選引發暴力的現象。

在恐慌心態驅使下,不少民眾開始囤積日用品,亦除去住所外的政治標語,避免成為攻擊的目標,亦有人選擇逃離大城市,比如紐約、芝加哥、邁阿密等地的富裕家庭,已經前往懷俄明、蒙大拿、科羅拉多州亞斯本(Aspen)等地暫避。

州府對此也防患於未然。其中德州準備派出1000名軍人,前往休斯頓、達拉斯等5個重要城市,防止當地大選後出現騷亂,華盛頓州已要求300名國民軍接受騷動應對訓練。而在首都華盛頓,白宮附近的商鋪從26日開始,已用木板封閉門窗。紐約市警方亦增加數以百計人手,並每日進行特訓。保安專家認為,各地的市政廳及法院等設施作為政府權力象徵,可能成為襲擊目標。

有消息表示,加州比華利山的羅迪歐大道(Rodeo Drive)由於名店林立,警方已向商戶發出訊息,「強烈」建議所有大樓在11月2日晚上完成封窗工程,當局亦會於大選當日完全封閉大道,禁止車輛及行人進入。

另有報道表示,聯邦調查局(FBI)及多個州份的地方官員已開始進行演習,假設全國出現最壞的情況,執法部門成立指揮中心加強協調,處理暴力事件及選民在票站受脅迫等問題。民主黨擔心,共和黨因1980年代初期在票站滋擾選民,被禁止監票40年後,今年首次可在全國恢復監票,到時可能歷史重演。

分析形容,另一個令人憂慮的因素是今年槍械銷量暴升。根據FBI數據,槍械零售商槍商在6月份,透過「全國犯罪背景速查系統」進行了390萬次背景審查,創下單月紀錄。而今年首9個月的購槍背景審查次數,也已超過2019年全年的2830萬次。

本身研究極端主義和暴力問題的學者加拉赫認為,今年無論哪一個總統候選人勝出,都有機會出現暴力事件,假如獲勝的是民主黨候選人拜登,保守派會試圖以暴力事件推翻大選結果,攻擊左翼人士之餘,並把異見陣營標籤為「安提法」(Antifa)。不過總統特朗普成功連任也有風險,白人至上團體如「驕傲男孩」(Proud Boys)及「守誓人」(Oath Keeper)等,可能認為這是打擊異己的大好機會,然後攻擊反對特朗普的人士。

消息指,聯邦多個執法部門今年將聯合候命,在FBI總部的全球規模指揮中心戰略暨國際研究中心(CSIS)觀察局勢。司法部及國土安全部亦向曾經爆發騷亂的城市增派人手,國民軍也會駐守亞利桑那、阿拉巴馬等州份,以便出事時快速應變。