本報記者溫友平報道

2021年6月初,北美楓香文化中心召開第二季度董事會,通過了《華人在美國》手繪本系列公益項目。按計劃,6月6日開始實施系列項目之一:《鐵路華工》兒童手繪本。據介紹,截止6月18日,該項目已順利完成前期招募和面試事宜。經過層層選拔,來自3個國家、12個州、26個城市、年齡在12-18歲的30餘位青少年,幸運地成為該手繪本的創作者。令人欣慰的是,很多學員來自各地楓香話劇社後代。
據介紹,該項目同時成立了由青少年組成的紀錄片小組。該紀錄片將用鏡頭記錄下,該項目實施過程中,孩子們對150年前美國修建鐵路的歷史背景、華工漂洋過海的動機、鐵路華工在當時的處境的認知、碰撞和內心感觸。
北美楓香文化中心董事長張西,攜董事會成員馬克、陳道收、張啟輝以及李惠娟女士,真誠感謝慕名而來的學員們表示出的高漲熱情、好奇心和人文情懷,同時也驚嘆華裔後代有如此的繪畫天賦!
有家長感言,讓孩子們在學習繪畫創作的同時,深度了解華工在美國的歷史,非常有意義。目前專業繪畫指導老師們針對該項目的課程設計,也已近尾聲。這也是華裔後代首次拿起畫筆,以兒童手繪本的形式,與150年前的鐵路華工進行心靈對話。
華工們為什麽漂洋過海來修鐵路?他們怎麽工作?每個月收入多少?住在哪裡?吃什麽?病了怎麽辦?想家了怎麽辦?回家一次需要多長時間?鐵路修好之後他們去了哪裡?相信這個夏天的創作,將給青少年們帶來好奇、神秘、驚嘆、辛酸、自豪、快樂等等五味雜陳的新體驗!
項目策劃和組織者張西稱,眼裡有歷史,人生才有內容。說起這個項目的創意,張西稱,她正創作一部魔幻現實主義的長篇小說,其中的講述者,先輩就是華工,這個人物的悲歡離合,已經在小說裡讓她心痛很久了。溯著歷史往回走時,你會發現,路途中不是你丟掉過什麽,而是你的手上根本就是空的。所以我想讓跟我有緣份的孩子們,這個夏天跟我一起撿點東西在手上。
據了解,華工手繪本項目有幸邀請了三位指導老師。其中,陳泓穎老師研究生畢業於美國Pratt Institute,專注於動畫和插畫創作,擅長運用精致的線條和對比強烈的色彩進行繪畫;Maria丁老師畢業於清華美院雕塑系,華盛頓大學影視制片,昆尼派克大學學習體驗設計,繪畫造詣頗深厚;宿老師畢業於魯迅美術學院,現為加拿大蒙特利爾畫家協會會員,她善於啟發和挖掘學生的美術天賦。
據介紹,該《華人在美國》項目將於2021年冬季制作《援華飛虎隊員》手繪本;2022年夏季節制作《首批留美幼童》手繪本。現開始招收繪畫功底深厚、年齡在14-18歲、有意參與該系列公益項目的青少年,具體可聯繫zhangxistudio@gmail.com。